Petter Northug remporte la poursuite, Alex Harvey sixième

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Alex Harvey a pris le sixième rang de la poursuite style libre de 35 km, la quatrième étape du Tour de Ski, jeudi.

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Associated Press
Dobbiaco, Italie

Le champion olympique Petter Northug fils s'est emparé du premier rang au classement général du Tour de Ski, jeudi, quand il a remporté la poursuite style libre de 35 km chez les hommes.

Bien placé au sein d'un groupe de tête de quatre fondeurs, le Norvégien a surgi devant lors de la dernière montée de la quatrième étape, qui s'est déroulée entre Cortina et Dobbiaco, près de la frontière autrichienne, et il a complété le parcours en une heure 16 minutes et 32,7 secondes.

Le Russe Alexander Legkov a terminé deuxième, à 0,7 seconde, et le Suisse Dario Cologna, le double champion en titre, a pris le troisième rang à 0,9 seconde.

Le Russe Maxim Vylegzhanin, qui menait au classement cumulatif jusqu'ici, a terminé quatrième à 1,6 seconde.

Le Québécois Alex Harvey, qui a fait partie du groupe de tête pendant les 12 premiers kilomètres, a pris le sixième rang en 1:15:58,05 et l'Ontarien Devon Kershaw, le 12e en 1:18:20,5. L'Albertain Ivan Babikov a fini 21e en 1:18:22,8 et le Torontois Len Valjas, 23e en 1:18:31,7.

Harvey a su se calmer après quelques minutes d'inquiétude tout juste avant la course.

«Les gars n'étaient pas en bonne forme au départ parce que, 10 minutes avant la compétition, la voiture d'équipe était verrouillée et on ne pouvait pas y entrer. C'était la panique totale, a expliqué Harvey. On n'avait pas nos vêtements de course. J'avais ma combinaison, mais pas de sous-vêtements longs, donc j'avais très froid.

«Ça n'a pas été une belle journée, mais en fin de compte on s'est très bien débrouillé, étant donné le stress et la confusion.»

Northug a fini deuxième au classement général à trois reprises au cours des quatre dernières années et il cherche à devenir le premier Norvégien à remporter cette compétition d'une semaine.

Il détient une avance de 5,7 secondes sur Legkov. Cologna est troisième à 10,9 secondes, tandis que Vylegzhanin a glissé au quatrième échelon, à 16,6 secondes.

Dans l'épreuve de 15 km chez les femmes, la triple championne en titre Justyna Kowalczyk a remporté sa deuxième étape de la compétition de cette année, mais a vu son avance au classement général être réduite de moitié.

La Polonaise l'a emporté en 37:15,1. La Suédoise Charlotte Kalla a fini deuxième, à 18,3 secondes, et la Norvégienne Therese Johaug a pris le troisième rang, à 18,7 secondes.

Kowalczyk avait amorcé la journée avec une avance de 50,3 secondes sur Johaug. Celle-ci n'est plus que de 23,0 secondes, aux dépens de Kalla. Johaug se trouve cinq secondes plus loin.

La cinquième étape, vendredi, consistera en une course de 5 km style classique pour les hommes et de 3 km chez les femmes.

«Il n'y a plus aucun jour de repos maintenant, a noté Harvey. L'avantage ira à celui qui se remettra le mieux et le plus vite.»

La compétition se terminera dimanche avec l'ascension traditionnelle sur le mont Cermis à Val di Fiemme.

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