Alex Harvey réussit son meilleur résultat de la saison

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Alex Harvey a pris la cinquième place de la deuxième étape du Tour de Ski.

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La Presse Canadienne
Oberhof, Allemagne

Alex Harvey a réussi son meilleur résultat jusqu'ici cette saison en obtenant la cinquième place de la deuxième étape du Tour de Ski, une poursuite classique sur 15 kilomètres disputée dimanche à Oberhof, en Allemagne.

Harvey, de St-Ferréol-les-Neiges, n'a pas perdu de temps à se hisser parmi le groupe de tête de sept skieurs, en dépit du fait qu'il s'élançait avec 27 secondes de retard sur le Norvégien Petter Northug, le vainqueur au prologue de samedi.

Le Québécois de 24 ans a décidé de s'accrocher au peloton et de garder la foulée de certains des plus grands noms de la discipline, sur une neige plutôt lourde.

Après un début de saison plutôt plat, Harvey a littéralement explosé lors de ces deux premières compétitions du Tour de Ski, un événement épique qui comprend sept compétitions en neuf jours, dans trois pays européens différents.

Harvey a ainsi gagné un rang sur son résultat de la veille, se classant cinquième avec un chrono de 39 minutes et 54,7 secondes.

«Sur le plan technique, je crois que je skie mieux que jamais, et je suis très content de ce que j'ai fait aujourd'hui (dimanche), d'autant plus que les conditions étaient difficiles», a observé Harvey. «Je me sentais aussi confortable qu'hier. Je ne suis pas fatigué et je suis en bonne forme, donc ça s'annonce bien pour le reste du Tour.»

Harvey a accompagné le Russe Maxim Vylegzhanin et son compatriote Alexander Legkov jusqu'à la 10e borne, avant d'ouvrir une avance sur les autres. Vylegzhanin l'a finalement emporté en 39:47,0, volant la victoire à Legkov dans un sprint d'arrivée.

Legkov a fini avec un chrono de 39:47,1, tandis que Northug montait sur le podium pour une deuxième journée consécutive, terminant au troisième rang en 39:53,5.

Les quatre Canadiens inscrits à la compétition ont grimpé au classement général. Ivan Babikov, de Canmore, en Alberta, a continué sur sa lancée en sautant du 32e au 19e échelons en franchissant le fil d'arrivée en 41:46,4.

Devon Kershaw, de Sudbury, Ontario, a pour sa part doublé 21 athlètes pour terminer au 27e rang en 41:42,4. Le Torontois Len Valjas, une recrue au Tour de ski, a rattrapé 19 compétiteurs pour finir en 33e place en 41:46,9.

Chez les dames, la Polonaise Justyna Kowalczyk a mis la main sur sa première victoire du Tour, remportant la médaille d'or en poursuite féminine sur neuf kilomètres avec un temps de 25:01,4. Aucune Canadienne ne participe au Tour de cette année.

Le Tour fera relâche le 31 décembre et reprendra au Jour de l'An à Val Mustair, en Suisse, avec un sprint à pas de patineur.

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