Tour de ski: Alex Harvey se classe sixième au prologue

Il s'agit du premier top-10 de la saison... (Photo : Mathieu Bélanger, archives Reuters)

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Il s'agit du premier top-10 de la saison pour Alex Harvey lors d'une course individuelle.

Photo : Mathieu Bélanger, archives Reuters

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Julie Roy
Sportcom

Alex Harvey a obtenu la sixième place au prologue du Tour de ski, disputé samedi à Oberhof, en Allemagne. Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a conclu l'épreuve de 4 kilomètres à 11,3 s du vainqueur, le Norvégien Petter Northung.

L'un des derniers à s'élancer, Northung a bouclé le parcours en 8 min 28,7 s pour déloger le Suédois Marcus Hellner (+6,1 s) en première place. Repoussé au troisième rang, le Russe Alexander Legkov (+ 7,2 s) a complété le podium.

Cinquante-sixième à prendre le départ parmi les 97 compétiteurs, Harvey a livré une solide performance pour s'emparer de la position de tête. Cinq des douze derniers fondeurs en lice ont toutefois réussi à améliorer la marque du Québécois.

Il s'agit du premier top-10 de la saison pour Harvey lors d'une course individuelle. « Ça fait du bien d'être de retour dans le top-10. Une sixième place, c'est très satisfaisant. Surtout après ce début de saison assez difficile. Jusqu'à présent, mon meilleur résultat était une onzième place obtenue à Canmore », a expliqué Harvey qui, à la mi-décembre, avait dû renoncer au skiathlon de la Coupe du monde disputée en Alberta.

« Nous avons dû prendre des mesures exceptionnelles pour prendre du repos en milieu de saison, a indiqué Harvey. Comme j'ai connu mon meilleur été à l'entraînement, je restais confiant. Je me disais que les résultats allaient finir par venir. Mais il y avait quand même un petit doute dans ma tête. Ce résultat démontre que je suis toujours dans la course. »

Le Québécois avait également terminé au sixième rang du prologue l'an dernier, au Tour de ski. Il avait conclu la prestigieuse épreuve au 12e rang.

« C'est le même résultat, mais je me sens beaucoup mieux que l'an dernier. J'avais vraiment dû puiser dans mes réserves pour aller chercher la sixième place. Ça avait été assez difficile. J'avais de bien meilleures sensations aujourd'hui, a précisé Harvey. Mais personne ne gagne ou ne perd le Tour avec le prologue. La vraie compétition commence demain. Alors ce sera important de récupérer rapidement. »

Parmi les autres Canadiens en action, l'Albertain Ivan Babikov s'est classé 32e. Les Ontariens Devon Kershaw et Len Valjas ont quant à eux terminé aux 48e et 52e rangs.

Chez les femmes, l'Américaine Kikkan Randall s'est imposée au prologue de 3 kilomètres en 7 min 28,1 s. Aucune Canadienne ne participe au Tour de ski cette année.

Dimanche, à Oberhof, Alex Harvey et ses coéquipiers participeront à la poursuite de 15 kilomètres en style classique.

Le Tour de ski se poursuivra jusqu'au 6 janvier et se transportera dans différentes villes en Allemagne, en Suisse et en Italie.

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