Les Canadiennes éliminées, les Américaines couronnées

Les vainqueurs du sprint par équipe chez les... (Photo : Yan Doublet, Le Soleil)

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Les vainqueurs du sprint par équipe chez les femmes, Kikkan Randall et Jessica Diggins, étaient tout sourire, hier. «C'est vraiment une belle course, avec une super ambiance, a déclaré Randall. Pour nous, c'est presque comme courir à la maison!»

Photo : Yan Doublet, Le Soleil

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Les Canadiennes Chandra Crawford et Daria Gaiazova ont été éliminées dès les demi-finales, hier matin, au sprint par équipe de la Coupe du monde SprintQuébec. Crawford a chuté dans son deuxième relais et n'avait plus d'énergie dans son troisième pour rattraper les autres concurrentes.

«Je suis très déçue, a-t-elle reconnu. La neige est plus granuleuse qu'hier [jeudi] et je n'avançais plus à la fin. C'est plus long que ça en a l'air... Après ma chute, j'ai dû forcer pour revenir et ça m'a couté cher.»

Gaiazova a maintenu les Canadiennes dans le groupe de tête jusqu'au dernier relais, non sans peine. «C'était difficile de garder le rythme parce qu'il y avait beaucoup de contacts et qu'on perdait tout de suite notre vitesse. C'est décevant, bien sûr, mais je crois que nous avons donné tout ce qu'on avait dans les conditions.»

Souriantes malgré leur déception, les deux skieuses sont restées sur le site pour participer à la fête avec le public. «C'est sûr qu'on aurait aimé faire mieux, aller en finale, a reconnu Crawford. Mais c'est tellement satisfaisant de voir l'ambiance ici aujourd'hui. Wow! Qu'est-ce que ça va être demain?»

La victoire aux Américaines

Aucune autre paire canadienne n'était qualifiée pour la finale. La victoire est allée aux Américaines Jessica Diggins et Kikkan Randall, pas vraiment une surprise puisque les skieuses des États-Unis ont beaucoup progressé depuis quelques saisons et Randall a pris le cinquième rang de la Coupe du monde la saison dernière.

«C'est vraiment une belle course, avec une super ambiance, a souligné l'Américaine. Pour nous, c'est presque comme courir à la maison! Nos familles et nos amis sont là, la foule est nombreuse. Je suis très contente d'avoir remporté la victoire.»

Les Allemandes Hanna Kolb et Denise Hermann ont pris la deuxième place, tout juste devant les Norvégiennes Celine Brun-Lie et Maiken Caspersen Falla. Ces dernières étaient un brin déçues en conférence de presse, mais ce n'était rien en comparaison avec la déception affichée par les favorites Russes ou Finlandaises, qui promettaient déjà de faire mieux aujourd'hui dans l'épreuve individuelle.

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