Slalom d'Are: Mikaela Shiffrin victorieuse, Marie-Michèle Gagnon 5e

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Mikaela Shiffrin

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Karl Ritter
Associated Press
ARE, Suède

L'Américaine Mikaela Shiffrin a signé une quatrième victoire cette saison à une épreuve de la Coupe de monde de slalom, devançant la Slovaque Veronika Velez Zuzulova, samedi.

Shiffrin a réalisé un temps cumulatif de 1:44,56 pour devancer Velez Zuzulova par 1,41 seconde.

La Tchèque Sarka Strachova (1:46,71) a terminé au troisième rang, pendant que la Québécoise Marie-Michèle Gagnon se classait cinquième, à seulement 15 centièmes de seconde d'une place sur le podium.

La Française Nastassia Noens s'est faufilée devant Gagnon par six centièmes de seconde.

Gagnon avait connu des ennuis lors de la première descente, mais l'athlète de Lac-Etchemin s'est ressaisie à sa deuxième sortie sur la piste.

«Ça me fait du bien, a admis Gagnon, en parlant de son classement final. C'est bon pour la confiance et le mental. Je ne m'attendais pas vraiment à un podium, surtout après ma première manche où j'avais fini en 14e place. Je ne voulais pas penser au résultat. Je voulais améliorer mon attitude et ma performance.

«Lors de la deuxième descente, je me sentais plus moi-même et j'ai skié de la façon dont je voulais skier. J'ai vraiment bien relâché mes skis et je suis restée en équilibre pour les cinq dernières portes, a-t-elle analysé. J'étais bien contente de ma deuxième manche.»

L'Ontarienne Erin Mielzynski a dû se contenter du 17e rang.

Grâce à sa victoire, Shiffrin a accru son avance en tête du classement général de la discipline à 90 points devant la Suédoise Frida Hansdotter, avec une course à négocier. Hansdotter a terminé en sixième position, en 1:47,10.

«Je vais faire de mon mieux, a déclaré Hansdotter. Mais elle est fantastique et dans une classe à part en ce moment.»

Shiffrin, qui a fêté son 20e anniversaire de naissance vendredi, a gagné quatre des cinq derniers slaloms comptant pour la Coupe du monde. Elle a également défendu avec succès sa médaille d'or lors des Championnats du monde, le mois dernier.

«J'essaie de négocier chaque sortie sur la piste comme s'il s'agissait de ma dernière, et j'y mets tout mon coeur, a déclaré Shiffrin. Je ne veux avoir aucun regret.»

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