Dustin Cook décroche l'argent aux Mondiaux

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Dustin Cook

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La Presse Canadienne
BEAVER CREEK, Colo.

Dustin Cook a permis au Canada de renouer avec le podium aux Championnats mondiaux de ski alpin, alors qu'il a terminé au deuxième rang lors du super-G tenu jeudi.

L'athlète de 25 ans d'Ottawa a terminé à 11 centièmes de l'Autrichien Hannes Reichelt, qui a prévalu en 1:15,68. La troisième place est allée à Adrien Theaux, de la France.

Érik Guay et John Kucera avaient remporté des médailles d'or en descente en 2011 et en 2009, respectivement, mais le Canada avait été écarté du podium en 2013, à Schladming, en Autriche.

Cook, qui vit maintenant à Lac Sainte-Marie, au Québec, n'a encore jamais terminé parmi les dix premiers à une épreuve de la Coupe du monde. Toutefois, il avait montré qu'il serait capable de gérer le parcours «Birds of Prey» après avoir terminé 12e lors du super-G du 6 décembre sur la même piste. Deux semaines plus tard, il s'était également classé 12e lors du super-G de Val Gardena, en Italie.

«Je suis devenu complètement fou, a raconté Cook après la course. J'ai crié "quoi?".»

«De toute évidence, tout le monde est surpris parce que je ne suis pas encore un «gros nom» sur le circuit. Je savais que si je réalisais une bonne course, le podium était à ma portée et même possible. J'ai été un peu surpris de voir que j'étais sûr de la deuxième place, mais pas autant que tous les autres qui n'avaient aucune idée de qui j'étais.»

Cook a réalisé son exploit sous les yeux de son père et de son amie de coeur, Abby Ghent, membre de l'équipe de ski des États-Unis.

«Historiquement, je ne fais jamais bien lorsque mes parents sont dans les environs alors je suis très content que ça ait bien été cette fois!, a-t-il raconté en riant.

«C'est vraiment bien de les avoir avec moi aux Mondiaux. Ils m'ont toujours soutenu et m'ont permis de devenir le skieur que je suis. C'est un moment incroyable à partager avec eux.»

Cette médaille apporte une étincelle qui est la bienvenue pour l'équipe canadienne de ski alpin qui a rapporté deux médailles d'argent en descente depuis le début de la saison. Guay a été tenu à l'écart des pistes jusqu'à maintenant cette saison, et Jan Hudec, médaillé de bronze du super-G à Sotchi l'an dernier, a raté le rendez-vous de Beaver Creek en raison de blessures à un genou.

«Même si chaque médaille sur le circuit de la Coupe du monde est importante, nos plus grands tests surviennent tous les deux ans, aux Championnats du monde, et tous les quatre ans, aux Jeux olympiques, a fait remarquer Paul Kristofic, vice-président, Sports chez Canada Alpin.

«Que Dustin soit parvenu à réaliser son meilleur résultat en carrière et une performance spectaculaire sur la scène la plus prestigieuse démontre sa grande force et son potentiel.»

Morgan Pridy de Whistler a fini 22e et Ben Thomsen d'Invermere (C.-B.) 27e, tandis que Manuel Osborne-Paradis, d'Invermere lui aussi, n'a pas complété sa première descente.

Bode Miller n'a pas complété le parcours, l'Américain subissant une sévère coupure au mollet droit en chutant.

Miller, qui est âgé de 37 ans, en était à sa première course depuis une opération au dos subie en novembre. Il a accroché une porte avec son bras gauche vers le bas de la piste.

«Bode savait qu'il devait tout donner pour accéder au podium, a dit son coéquipier Ted Ligety, qui a fini neuvième. C'est une malchance plus qu'autre chose.»

Miller n'a pas été le seul à avoir maille à partir avec une porte.

Le Norvégien Kjetil Jansrud en a heurté une avec son épaule gauche, mais il est resté en piste et a fini à égalité au quatrième rang. Le champion olympique du super-G est encore à la recherche d'une première médaille aux Mondiaux.

Un de ses compatriotes, Aksel Lund Svindal, a fini sixième à sa première compétition de la saison. Il a été opéré au tendon d'Achille au mois d'octobre.

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