Slalom: Shiffrin et Maze favorites au pays des Kostelic

Mikaela Shiffrin, l'étoile américaine de 19 ans, championne... (Photo Pier Marco Tacca, Archives AP)

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Mikaela Shiffrin, l'étoile américaine de 19 ans, championne olympique de la discipline, semble avoir annoncé son retour sur le podium de la course entre les piquets serrés par sa victoire lundi dans le Tyrol autrichien, première de la saison en slalom.

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Lajla VESELICA
Agence France-Presse
ZAGREB

L'Américaine Mikaela Shiffrin, victorieuse fin décembre du slalom de Kühtai, et la Slovène Tina Maze, qui vise un deuxième grand globe de cristal, sont les grandes favorites du slalom de Zagreb comptant pour la Coupe du monde, dimanche.

L'étoile américaine de 19 ans, championne olympique de la discipline, semble avoir annoncé son retour sur le podium de la course entre les piquets serrés par sa victoire lundi dans le Tyrol autrichien, première de la saison en slalom.

Depuis le début de la saison, elle n'avait jamais été sur le podium dans la discipline, au mieux quatrième à Are mi-décembre.

Shiffrin occupe désormais la 4e place dans le classement de la Coupe du monde de slalom, qu'elle a remportée en 2013 et 2014, à 51 points de la Suédoise Frida Hansdotter, en tête après 4 courses sur 9.

La skieuse de Vail (Colorado) s'était déjà imposée en 2013 sur la piste de Sljeme, aux portes de la capitale croate Zagreb - ville natale des vedettes croates Janica et Ivica Kostelic -, qui accueille le slalom le plus citadin de la Coupe du monde de ski alpin.

Cette étape avait été annulée en 2014 en raison de la douceur des températures.

«J'aime beaucoup cette piste, elle est longue. On doit y déployer de très gros efforts et donner son maximum», a déclaré l'Américaine vendredi à la télévision nationale croate.

Sa principale rivale à Zagreb devrait être la Slovène Tina Maze, la double championne olympique de Sotchi (descente et géant), vainqueur cette saison du slalom de Levi, en Finlande, et qui est actuellement leader du classement général de la Coupe du monde.

Maze, 31 ans, la dernière skieuse tout terrain encore en piste, a dû se contenter de la 6e place à Kühtai et ne s'est jamais imposée à Zagreb.

Mais elle va bénéficier de l'énorme soutien de ses compatriotes, car Zagreb n'est qu'à une trentaine de kilomètres de la frontière slovène. Elle pourrait également être soutenue par les partisans croates, orphelins depuis l'époque Janica Kostelic (quatre titres de championne olympique et cinq couronnes mondiales), à la retraite sportive depuis 2007.

Son frère Ivica Kostelic, 35 ans, ancien champion du monde et triple médaillé d'argent aux JO, sera en piste mardi pour le slalom monsieur.

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