Hirscher enlève le titre mondial au slalom

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Marcel Hirscher

Photo : Leonhard Foeger, Reuters

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Associated Press
Schladming, Autriche

L'Autrichien Marcel Hirscher a enlevé le titre masculin du slalom aux championnats mondiaux de ski alpin, à Schladming, en Autriche, dimanche.

Hirscher a conservé l'avance qu'il s'était forgée après la première vague en affichant un chrono cumulatif d'une minute et 51,03 secondes.

Il a terminé avec 0,41 seconde de priorité sur l'Allemand Felix Neureuther. Hirscher et Neureuther occupent aussi les deux premières positions au classement de la discipline en Coupe du monde.

Un autre Autrichien, Mario Matt, a pris la troisième position à 0,65 seconde derrière.

«C'est formidable, a dit Hirscher. Je me suis forcé à me dire «Il n'y a rien à l'enjeu, c'est juste une compétition de ski, ce n'est qu'un jeu.» Ça m'a permis de mieux gérer la pression. L'ambiance était sensationnelle, superbe. J'ai cependant dû faire attention pour ne pas tout saboter.»

Le légendaire skieur italien Alberto Tomba a qualifié l'exploit de l'Autrichien de «super, super».

«J'ai dit il y a trois jours que Marcel allait l'emporter», a rappelé Tomba, le champion du monde de slalom en 1996. «C'est super qu'il ait accompli cet exploit. Felix et Mario ont aussi offert de belles performances.»

Le Canadien Michael Janyk a fini en 14e place.

«C'était difficile. Jusqu'ici cette saison, je dirais que c'était ma meilleure performance, mais je me souviens comment je skiais auparavant. C'était dément, c'était très bon», a dit Janyk, qui occupait la 18e place après le premier slalom.

«La deuxième vague a été solide, mais j'ai perdu de la puissance en fin de parcours. Je vais essayer de bâtir quelque chose là-dessus. Je sais qu'à l'entraînement j'ai atteint des sommets que je n'avais jamais atteint auparavant, mais je dois tout transmettre dans les courses.»

Son compatriote Trevor Philp, de Calgary, a abouti en 35e position, tandis que Sasha Zaitsoff, de Queens Bay, en C.-B., a échoué à sa première tentative en qualifications.

Le triple champion du monde en slalom, l'Américain Ted Ligety, est sorti du parcours à sa première tentative et a été disqualifié. Il a perdu l'équilibre après que sa botte soit sortie de sa fixation alors qu'il n'était sur le parcours que depuis 15 secondes.

Hirscher, qui avait terminé deuxième derrière Ligety au slalom géant, avait raté les Championnats mondiaux de ski alpin en 2011 à cause d'une fracture à un pied.

La victoire de Hirscher a permis au pays-hôte des Championnats mondiaux d'obtenir sa deuxième médaille d'or, après celle acquise au relais mixte. Il s'agissait de la 14e médaille d'or de l'Autriche aux Mondiaux de ski alpin.

Neureuther, qui accusait un retard de 0,28 seconde sur Hirscher après la première vague, a néanmoins remporté sa première médaille internationale dans une compétition d'envergure.

«C'est fantastique», a lancé Neureuther. «J'essaie habituellement de cacher mes émotions, mais j'en suis incapable en ce moment. J'ai enfin réussi à faire ce que j'essayais depuis longtemps dans des compétitions majeures. Je suis très heureux et très fier.»

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