Bosses: descente en or pour Kingsbury, l'argent pour Robichaud

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Sophie Allard
La Presse

Le Québécois Mikaël Kingsbury, 25 ans, avait hâte de briser la glace, de savoir où se situer parmi ses rivaux. Le champion en titre de la Coupe du monde n'a pas mis de temps à avoir sa réponse. Plus tôt aujourd'hui, il a enlevé la victoire à Ruka, en Finlande, en ouverture de saison. Le ton est donné.

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Audrey Robichaud

La Presse photo Bernard Brault,

Lors de la grande finale, il a effectué une descente solide, rapide, sans accro. Il a exécuté un saut périlleux arrière double vrille et un 1080 désaxé. Entre les deux, il a filé à vive allure entre les bosses, dans la section intermédiaire. Il a amassé 87,45 points, bon pour une huitième victoire d'affilée sur le circuit.

Les Kazhaks Dmitriy Reikherd (85,11) et Pavel Kolmakov (84,44) ont complété le podium. Marc-Antoine Gagnon a terminé 5e. Les autres Canadiens n'ont pas atteint la grande finale.

«C'est toujours le "fun" commencer la saison avec une victoire, a dit Kingsbury, qui a du même coup enregistré sa sixième victoire en carrière sur cette piste. J'étais deuxième après la petite finale, puis j'ai offert ma meilleure descente de la journée au moment où ça comptait le plus. Donc, je suis super content du résultat.»

«Le Kazakh (Reikhard) avait obtenu 85 points lors de la petite finale, et je trouvais que ma descente avait été bonne même si j'ai amassé un peu moins de 84 points, a raconté Kingsbury. Je savais qu'il fallait que je change quelque chose si je voulais l'emporter en super finale, donc j'ai effectué un «double full» plutôt qu'un 'back full» et j'ai augmenté la vitesse en piste au bon moment.

«Le "double full", je ne le pratique pas souvent, mais je veux le faire aux JO, a poursuivi le principal intéressé, qui aimerait bien obtenir sa première médaille d'or olympique à Pyeongchang en février. Ceci étant dit, je manquais un peu de confiance pour l'exécuter en finale, parce que je n'ai pas connu le meilleur entraînement plus tôt samedi, mais en super finale j'avais le feu dans les yeux, et je savais que j'allais le réussir.»

Une première en deux ans pour Robichaud

Chez les femmes, la vétérane Audrey Robichaud, 29 ans, a démarré la saison en force, exécutant de belles descentes dès les qualifications, avec des sauts amples et une belle technique. Elle a terminé deuxième de l'épreuve féminine avec un résultat de 77,73 points. Il s'agit pour elle d'un premier podium pour elle depuis février 2016. L'Australienne Britteny Cox (80,32) a été la meilleure. Seule autre Canadienne en grande finale, Andy Naude (73,04) s'est classée 4e. Justine Dufour-Lapointe a terminé 7e.

«Honnêtement, je ne m'attendais jamais à ce résultat-là, a reconnu la vétérane, encore assommée. Je ne suis pas du genre à commencer une saison en feu comme ça, mais j'ai effectué de nombreux changements cet été - notamment au niveau de l'équipement et de l'alimentation - et je suis contente de constater qu'ils rapportent déjà.»

«C'était vraiment serré (avec Cox), mais je n'ai rien à redire, je suis vraiment contente du résultat final. Sérieusement, ce résultat-là me donne tout un «boost» d'énergie pour la suite de la saison», a mentionné Robichaud, qui tente toujours de se qualifier pour les Jeux olympiques.

La Canadienne Andi Naude a suivi au pied du podium avec 73,04 points.

Les soeurs Justine, Chloé et Maxime Dufour-Lapointe se sont contentées des septième, 18e et 44e échelons de la compétition, tandis que leur compatriote Alex-Anne Gagnon terminait 13e.

Les prochaines épreuves masculine et féminine de bosses en Coupe du monde de ski acrobatique se dérouleront les 21 et 22 décembre à Thaiwoo, en Chine.

- Avec La Presse canadienne




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