Les Dufour-Lapointe plus unies que jamais

L'équipe canadienne de ski acrobatique a tenu une... (Photo André Pichette, La Presse)

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L'équipe canadienne de ski acrobatique a tenu une conférence de presse, hier, avant son départ pour la Finlande où aura lieu la première épreuve de la saison.

Photo André Pichette, La Presse

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Avec trois skieuses dans l'équipe nationale de ski acrobatique, la vie de la famille Dufour-Lapointe n'a jamais été très simple. Elle est toutefois devenue complètement folle le 8 février dernier à Sotchi, quand Justine et Chloé sont montées sur les plus hautes marches du podium et que Maxime s'est aussi classée dans le top 10.

Historiques et complètement inédits, les exploits des trois soeurs ont fait d'elles des vedettes internationales. Près de 10 mois plus tard, la famille peine à reprendre son souffle. «C'est extraordinaire, a raconté hier Johane Dufour. Nous avons été tellement occupées depuis les Jeux que c'est un peu un soulagement de les voir partir pour le début de la prochaine saison!»

Mme Dufour est toujours l'agente de ses filles, et c'est en famille qu'elles continuent d'agir. «Nous avons discuté de la possibilité de travailler avec une agence, a raconté Justine, championne olympique. Mais nous avons toujours été ensemble, avec notre mère, et nous n'entendons pas changer cette formule. Nous n'avons d'ailleurs que des commandites communes.»

Maxime, l'aînée, explique: «Chaque fois qu'on nous approche, nous étudions le projet en famille, pour voir s'il convient à nos valeurs, à ce dont on veut faire la promotion. C'est important d'être toutes d'accord.»

Et Chloé d'ajouter: «C'est sûr qu'on a beaucoup vu les campagnes publicitaires de maquillage ou les photos de mode, mais nous avons aussi des commanditaires dans le domaine de l'alimentation, Saputo par exemple, avec lesquels nous sommes associés depuis longtemps. Et nous étudions d'autres projets.»

Malgré toutes leurs activités promotionnelles, les Dufour-Lapointe n'ont pas négligé leur préparation. Maxime ayant décidé de poursuivre sa carrière pour un autre cycle de quatre ans, c'est encore ensemble qu'elles abordent la saison 2014-2015.

«J'ai connu ma meilleure saison en carrière l'an dernier et je crois avoir encore une bonne marge de progression, a raconté Maxime. J'avais déjà pris ma décision avant les Jeux, mais mes performances (4e au classement de la Coupe du monde) ont confirmé qu'elle était la bonne.»

Chloé défendra son titre des bosses en parallèle aux Mondiaux de Kreischberg, à la mi-janvier, tandis que Justine tentera de battre enfin l'Américaine Hannah Kearney au classement de la Coupe du monde.

La jeune championne olympique n'entend toutefois pas changer ses habitudes. «J'ai surtout hâte de rembarquer dans mes bottes et de commencer la saison, a-t-elle insisté hier. Je préfère y aller une descente à la fois, sans trop penser aux résultats. Je suis à mon meilleur quand j'ai du plaisir sur mes skis, quand je peux arriver en bas de la pente et lancer un grand cri!»

***

Triple champion de la Coupe du monde de ski acrobatique, Mikaël Kingsbury sera encore à la tête d'une formidable équipe canadienne cette saison en bosses.

 Le départ à la retraite d'Alexandre Bilodeau se fera sentir, mais plusieurs jeunes skieurs sont prêts à prendre la relève. Et même s'il a encore de la difficulté à arborer une moustache (pour «Movember»), Kingsbury a acquis beaucoup de maturité au cours de la dernière année. «C'est le début d'un nouveau cycle et nous avons une équipe très jeune, qui a déjà les yeux vers les Jeux de 2018, a souligné Mikaël. Il y a toutefois plusieurs saisons d'ici là et nous voulons tous bien faire pour maintenir la position du Canada au sommet de notre discipline.»

La première épreuve de la Coupe du monde est prévue le 13 décembre à Ruka, en Finlande. Les bosseurs seront en action à Calgary le 3 janvier, puis à Val Saint-Côme le 7 février.

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