Val St-Côme: un premier podium pour Travis Gerrits

L'Ontarien Travis Gerrits jubile à la suite de... (Photo : Christinne Muschi, Reuters)

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L'Ontarien Travis Gerrits jubile à la suite de sa deuxième place et de son premier podium en carrière. Il se dit heureux de réaliser l'exploit au Québec, où il s'entraîne et compte beaucoup d'amis.

Photo : Christinne Muschi, Reuters

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Le Canadien Travis Gerrits a obtenu son premier podium en Coupe du monde de ski acrobatique, samedi à Val Saint-Côme, en prenant la deuxième place de l'épreuve de saut. Très régulier toute la journée, le skieur de 21 ans a réussi un triple périlleux avec trois vrilles (Full-full-full) dans la super finale (114,61 points), pour n'être devancé que par le Biélorusse Dmitri Dashinski (120,24). Le Chinois Zhou Hang (100,45) a pris la troisième place.

«C'est malade de remporter ma première médaille ici au Canada, devant ma famille... a souligné Gerrits. Ça fait des années que je m'entraîne en pensant à ce jour. Réussir au Québec, où je m'entraîne et où j'ai beaucoup d'amis, ça me fait très plaisir.»

Grand espoir de l'équipe canadienne, l'Ontarien a vu sa progression ralentie par des blessures. Il a toutefois retrouvé la santé au cours de l'été et avait déjà atteint la finale de la première épreuve de la saison, en Chine.

Rochon huitième

Les Québécois Olivier Rochon (huitième) et Jean-Christophe André (11e) se sont également qualifiés pour la finale, mais ils ont tous les deux chuté à la réception de leur saut. Rochon, champion en titre de la Coupe du monde, a bien failli réussir le sien.

«Tout s'est bien passé dans les airs, mais je suis tombé dans un trou... J'avais presque rattrapé ma réception, mais mes skis se sont séparés et j'ai été entraîné vers l'avant. Ce n'est pas grave puisque c'est davantage la malchance qu'une faute technique. Je sais que je progresse et que c'est un saut que je peux réussir.

André était déçu d'avoir chuté, mais satisfait d'être encore allé en finale. «Ça me fait deux finales d'affilée alors que je n'en avais pas fait beaucoup jusqu'ici dans ma carrière, a-t-il noté. Je veux continuer comme ça, améliorer mes atterrissages et atteindre une super-finale bientôt!»

Le Québécois Dave Blais, qui faisait ses débuts en Coupe du monde, a pris la 22e place avec un saut moins difficile.

Sabrina Guérin éliminée

Chez les femmes, la victoire est allée à la Chinoise Xu Mengtao, la seule concurrente à exécuter un triple périlleux. La championne de la Coupe du monde s'est qualifiée de justesse - 12e en qualifications, quatrième en finale -, mais elle avait gardé le meilleur pour la fin.

Xu a devancé l'Australienne Lydia Lassila et la Chinoise Yang Yu. La Québécoise Sabrina Guérin a été éliminée dès les qualifications, où elle a complètement raté son saut et s'est contentée de la 18e place.

«C'est dommage, parce que cela s'était bien passé cette semaine à l'entraînement, a expliqué la Lavalloise. J'ai plié une jambe en arrivant sur mon tremplin et cela m'a déséquilibrée. J'ai bien essayé de me rattraper, mais je n'ai pas pu éviter la chute...»

La Lavalloise revient à la compétition cet hiver après une saison perdue par la faute d'une rupture d'un tendon d'Achille. Un peu à court d'entraînement, Sabrina espère poursuivre sa progression à Lake Placid la semaine prochaine.

Privés de compétition en raison des difficultés financières de l'Association canadienne, la plupart des membres de l'équipe de bosses étaient sur place pour encourager les sauteurs et préparer l'épreuve de Lake Placid, jeudi, qui marquera le début du processus de sélection olympique.

«C'est dommage qu'on n'ait pas eu, nous aussi, la chance de compétitionner devant nos familles et nos partisans», a souligné Audrey Robichaud, exprimant le sentiment de tous ses équipiers.

Les dirigeants de Ski acrobatique se sont néanmoins déclarés satisfaits de la compétition - à laquelle plusieurs centaines de spectateurs ont assisté, malgré le brouillard et la bruine -, tout en répétant qu'ils espéraient revenir avec deux compétitions (bosses et sauts) au Québec dès la saison prochaine.

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