Une huitième place pour la recrue Catrine Lavallée à Pékin

Catrine Lavallée... (Photo d'archives fournie par l'Association canadienne de ski acrobatique)

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Catrine Lavallée

Photo d'archives fournie par l'Association canadienne de ski acrobatique

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La Presse Canadienne
PÉKIN, Chine

À sa première année avec l'équipe nationale de sauts, Catrine Lavallée a signé un top-10 à la Coupe du monde de Pékin de ski acrobatique, dimanche.

Après avoir pris le 19e rang samedi, la Montréalaise a fini huitième dimanche, cumulant 80,64 points pour son saut à l'épreuve individuelle qui servait de qualification pour la compétition par équipe présentée plus tard dans la journée.

«C'était vraiment gros. En Chine, ils ne font pas les choses à moitié. La première journée, je me suis un peu laissée avoir par la grandeur des événements et j'ai raté mon saut, a dit Lavallée. J'ai super bien fait dans les airs, mais lorsque je suis arrivée à l'atterrissage, je suis tombée.

«Mais, je ne me suis pas laissée abattre, a-t-elle poursuivi. Dimanche, c'était ma journée. J'ai fait un double périlleux arrière. J'ai super bien atterri et ça m'a valu ma huitième place. C'était un événement un peu moins nouveau, donc je savais mieux où je m'en allais. Ça m'a permis de mieux performer.»

La Chinoise Kong Fanyu (96,90) a pris le premier rang, tandis que sa compatriote Quan Huilin (86,62) s'est classée troisième. L'Américaine Ashley Caldwell (89,50) s'est glissée entre les deux.

Du côté des hommes, Lewis Irving a fini 11e après une septième place la veille. Il en est lui aussi à sa première année dans l'équipe nationale de sauts.

«Je trouve que ç'a très bien été. Je suis très content de mes performances, a dit l'athlète de Québec. C'était au-delà de nos attentes pour ce premier week-end.»

Celui qui a disputé sa première épreuve de Coupe du monde en janvier 2015, à Deer Valley, était très assez satisfait de l'exécution de ses figures. « Tout s'est bien déroulé. J'ai fait de très bons sauts, autant en compétition qu'à l'entraînement. Aujourd'hui (dimanche), les conditions étaient un peu plus difficiles. J'ai donc dû modifier un peu ma forme pour réussir à bien atterrir, mais ça s'est bien passé.»

L'Ontarien Travis Gerrits a terminé 14e avec 92,04 points.

Le Bélarussien Maxim Gustik (121,24) a été le meilleur sauteur, suivi de l'Australien David Morris (120,80) et de l'Ukrainien Oleksandr Abramenko (119,91).

Cette première fin de semaine de la saison, présentée dans le Nid d'oiseau, emblématique stade olympique chinois, se terminait avec la compétition par équipe, où les scores de chacun des sauts des Canadiens étaient additionnés et comptaient pour l'épreuve de groupe.

Avec un pointage de 267,77, le Canada s'est classé septième à trois points de la sixième place, qui aurait permis au pays d'atteindre la finale. L'équipe numéro 1 de la Chine (329,55) a dominé la journée, devant la Biélorussie 1 (301,23) et la Russie 2 (299,65).

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