Le sauteur à skis autrichien Morgenstern se retire

Thomas Morgenstern, triple champion olympique et double vainqueur... (Photo Kerstin Joensson, AP)

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Thomas Morgenstern, triple champion olympique et double vainqueur de la Coupe du monde.

Photo Kerstin Joensson, AP

Agence France-Presse
SALZBOURG

Le sauteur à skis autrichien Thomas Morgenstern, triple médaillé d'or olympique, a annoncé vendredi la fin de sa carrière sportive, admettant avoir été marqué par la très lourde chute vécue en janvier.

«La confiance n'est jamais revenue» après cet accident, a plaidé le champion de 27 ans lors d'une conférence de presse à Salzbourg.

«Quand tu es assis sur la poutre (de départ) et que tu penses que ton attache (de chaussure) risque de se défaire, tu n'es pas dans des conditions optimales», a-t-il expliqué.

«Je mets un point final. J'arrête», a conclu le triple champion olympique et double vainqueur de la Coupe du monde.

Morgenstern a remporté la médaille d'or en individuel et par équipes aux JO de Turin en 2006. Il a décroché à nouveau le titre par équipes à Vancouver quatre ans plus tard.Le palmarès du sauteur originaire de Carinthie (sud) compte aussi 23 victoires en Coupe du Monde - la première à l'âge de 17 ans.

Le 10 janvier dernier, il avait souffert d'une commotion cérébrale et de contusions à un poumon après un accident spectaculaire à l'entraînement à Kulm (Autriche). L'espace de quelques heures, on avait craint le pire pour le skieur, dont c'était la seconde chute en une saison.

Il n'en avait pas moins participé aux Jeux de Sotchi, ramenant avec l'équipe autrichienne une quatrième médaille olympique, cette fois en argent.

Le sauteur à skis, père d'une petite fille de 1 an, a évoqué vendredi une décision qui aurait «cristallisé pendant l'été», et a reconnu qu'il pensait plus qu'auparavant aux dangers de son sport.

Pilote amateur d'hélicoptère, Thomas Morgenstern dit ne pas avoir encore envisagé concrètement la suite de sa carrière.




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