Un skieur québécois meurt dans une avalanche au Chili

«JP» Auclair a profondément marqué le monde du... (Archives PC)

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«JP» Auclair a profondément marqué le monde du ski au Québec, mais aussi ailleurs dans le monde.

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Associated Press
Santiago

Le skieur Jean-Philippe Auclair a été retrouvé mort mardi près du mont San Lorenzo, au Chili, après avoir été pris au piège dans une avalanche, rapportent plusieurs médias chiliens.

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Les autorités chiliennes avaient confirmé mardi matin être à la recherche de deux touristes, un Canadien et un Suédois, sans les identifier.

La seconde victime serait Andreas Fransson, un autre skieur-extrême, célèbre pour ses prouesses. Le quotidien PubliMetro révèle que les corps des deux randonneurs ont été retrouvés sur un pan de montagne, qui se trouve en territoire argentin. Des secours provenant de ce pays seraient intervenus pour récupérer les corps.

Le secteur où a ont retrouvées les deux victimes serait situé à 18 heures de route de la ville la plus proche.

Sur les réseaux sociaux, bon nombre d'athlètes et de personnalités du Québec ont honoré la mémoire de celui qu'ils appelent tous «JP» Auclair.

Dans un hommage publié en ligne, Jason Mousseu écrit : «Véritable légende du sport, JP a été une force motrice derrière pratiquement chaque aspect du ski; comme un athlète, un designer, un innovateur et un ambassadeur».

***

Jean-Philippe Auclair est l'un des fondateurs de ski Armada. Le président de l'entreprise a indiqué à La Presse Canadienne qu'il n'a pu confirmer le décès du skieur mais il ajouté qu'il était en contact avec les membres de sa famille.

M. Auclair a profondément marqué le monde du ski au Québec, mais aussi ailleurs dans le monde. À l'automne 2013, le skieur était au nombre des aventuriers de l'année du prestigieux magazine National Geographic. Dans un article publié en ligne, le magazine décrivait le skieur québécois comme une «légende» de son sport.

«J'ai une curiosité et un désir d'apprendre. J'ai commencé ma carrière en tant que freestyler, ce qui m'a permis de voyager autour du monde. J'ai toujours été attiré par les montagnes et je souhaitais que des occasions se présentent afin de me permettre d'apprendre à skier sur les plus grandes montagnes», confiait-il dans le portrait qui lui était dédié.

Les skieurs étaient arrivés vendredi à Cochrane, dans la région d'Aysen en Patagonie, dans le sud du Chili. Ils marchaient dans la montagne lorsque l'avalanche est survenue, a indiqué la police locale.

Le capitaine de la police de Cochrane, Alvaro Herrera, a affirmé que les secours ont survolé une zone difficile d'accès près du mont San Lorenzo.

La radio locale affirme que les touristes faisaient partie d'une équipe de quatre personnes qui tournaient un documentaire. Ils ont pu alerter les autorités grâce à un téléphone satellite.

Les deux autres membres du groupe ont été secourus et ont dit à la police qu'un mur de roches et de neige les a piégés en tombant de la montagne.




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