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Vincent Lecavalier espère aider les Kings à gagner la coupe Stanley

Vincent Lecavalier.... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Vincent Lecavalier.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

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Greg Beacham
Associated Press
Los Angeles

Vincent Lecavalier a officiellement rejoint les rangs des Kings de Los Angeles pour les derniers mois de sa remarquable carrière dans la LNH.

Et il espère vivre une fin hollywoodienne.

Lecavalier a rencontré ses nouveaux coéquipiers jeudi, un jour après que les Kings eurent acquis ses services des Flyers de Philadelphie en compagnie du défenseur Luke Schenn. Les deux hommes étaient en uniforme en soirée, quand les Kings accueillaient les Maple Leafs de Toronto.

« J'ai encore confiance en mon jeu et en ce que je peux apporter, a dit Lecavalier, auteur de 411 buts dans la LNH. La chose la plus importante ici, c'est la victoire. Ce n'est pas un ou deux individus. C'est tout le monde. C'est ce qui explique mon enthousiasme. »

Après avoir disputé seulement sept matchs avec les Flyers cette saison, le centre âgé de 35 ans est bien reposé et il a hâte d'amorcer sa quête vers une deuxième victoire de la coupe Stanley. Lecavalier a confirmé qu'il prendrait sa retraite à la fin de la campagne, mais seulement après avoir aidé les Kings, meneurs dans la section Pacifique, dans leur quête vers une troisième coupe Stanley en cinq ans.

« C'est quelque chose que je prévoyais déjà faire et que je vais faire, a dit Lecavalier au sujet de la retraite. Je suis heureux de faire partie d'une équipe où je vais avoir la chance d'avoir un rôle. J'apprécie aussi avoir l'occasion de gagner une deuxième coupe Stanley. J'ai connu la plus belle saison de ma carrière en 2004, quand nous l'avons gagnée. »

Lecavalier a passé 14 saisons avec le Lightning de Tampa Bay, devenant un des marqueurs les plus prolifiques de sa génération. Cependant, sa production a diminué depuis qu'il a quitté le Lightning après la saison 2013. Il a souvent été laissé de côté lors des deux dernières saisons avec les Flyers, une situation gênante pour un ancien premier choix au repêchage qui a marqué au moins 20 buts lors de 13 de ses 15 premières saisons dans la LNH.

« Je n'ai pas joué depuis un certain temps, mais je m'entraîne fort, a noté Lecavalier avant d'affronter les Maple Leafs. Je veux être aussi prêt que possible pour mon premier match. La clé sera de courtes présences sur la glace, mais je suis prêt à jouer. »

Lecavalier a gagné le trophée Maurice-Richard en 2007 grâce à une récolte de 52 buts, mais il a touché la cible seulement 28 fois en deux saisons et demie avec les Flyers.

Il a admis avoir été frustré par sa situation à Philadelphie, sans toutefois être amer. Il avait choisi les Flyers alors qu'il était joueur autonome dans l'espoir de jouer pour l'entraîneur-chef Peter Laviolette, qui a toutefois été congédié après trois matchs après l'arrivée de Lecavalier.

« Il a été congédié et la mentalité a changé. Je ne faisais plus vraiment partie des plans, a raconté Lecavalier. C'était très frustrant, mais je suis heureux d'être ici maintenant. »

Lecavalier devrait être le centre numéro trois ou quatre des Kings derrière Anze Kopitar et Jeff Carter.

Schenn a dit qu'il ne serait pas surpris de voir Lecavalier s'épanouir sous le soleil de la Californie.

« Il a géré la situation de manière exemplaire », a dit Schenn au sujet de l'attitude de Lecavalier à Philadelphie.

« Il se présentait tous les jours pour s'entraîner, a poursuivi Schenn. Il était le premier à participer aux exercices optionnels avec les gars hors de la formation ou blessés. Dans une situation comme celle-là, c'est probablement facile d'abandonner et de tirer tes coéquipiers vers le bas. Il n'a jamais été comme ça. Il est toujours resté un vrai professionnel. »

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