Devante Smith-Pelly de retour

Devante Smith-Pelly a raté les huit derniers matchs... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Devante Smith-Pelly a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure.

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(St. Paul, Minnesota) Ce n'est pas un marqueur de 40 buts que le Canadien va retrouver ce soir, mais c'est au moins un des attaquants réguliers du club.

Devante Smith-Pelly, qui n'a pas joué depuis le 5 décembre en raison d'une blessure, va effectuer un retour au jeu, ce soir au Minnesota, au moment où le Canadien va visiter le Wild.

Smith-Pelly a raté les huit derniers matchs de l'équipe, et sa présence ne va certes pas nuire alors que le Canadien vit sa pire sécheresse de la saison, avec seulement 2 victoires au cours de ses 10 derniers matchs. Le club montréalais vient de subir quatre défaites de suite.

L'entraîneur Michel Therrien avait donné congé à ses hommes ce matin au Minnesota, suite au revers de la veille à Nashville. Personne n'a sauté sur la glace puisqu'une réunion d'équipe était au programme.

Le Canadien en a tout de même profité pour annoncer le retour de l'attaquant Michael McCarron dans la Ligue américaine, après une audition de deux matchs avec le Canadien, lors de laquelle il n'a pu récolter aucun point.

Pour le Canadien, le match de ce soir est le troisième d'une série de huit sur la route. Ce «Voyage de la mort» est bien mal parti puisque l'équipe a échappé ses deux premiers résultats, à Nashville et puis à Dallas samedi soir.

Mais le Wild refuse de prendre les visiteurs de ce soir à la légère.

«Ce sera un autre défi pour nous, a insisté l'entraîneur Mike Yeo. Tout ce que je sais, c'est qu'on se prépare à revoir le CH qu'on a vu avant cette période-ci de l'année.»

Yeo a reconnu que le Canadien éprouve quelques ennuis ces jours-ci («leurs gardiens de but, de toute évidence, il y a un peu d'incertitude de ce côté»), mais il a ajouté du même souffle que son club sera aux aguets peu importe. «Nous devrons être prêts parce que ce sera un défi pour nous», a déclaré l'entraîneur.

Mike Condon obtiendra le départ devant le filet du CH. Le défenseur Jeff Petry sera une fois de plus absent en raison d'une blessure, mais l'identité de son remplaçant ne sera connue que tout juste avant le début du match.

C'est Darcy Kuemper qui sera le gardien partant du Wild, seulement sa neuvième présence cette saison.

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