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Le long séjour à l'étranger aidera-t-il le Canadien à rebondir?

Un long voyage pourrait bien être le remède idéal pour le Canadien de Montréal,... (Photo archives La Presse)

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Un long voyage pourrait bien être le remède idéal pour le Canadien de Montréal, ralenti par les blessures.

Après la rencontre de jeudi soir face aux Kings de Los Angeles, au Centre Bell, le Canadien retrouvera ses partisans seulement le 6 janvier prochain.

La Sainte-Flanelle disputera huit matchs à l'étranger en 18 jours, incluant la Classique hivernale le 1er janvier face aux Bruins de Boston au Gillette Stadium, le domicile des Patriots de la Nouvelle-Angleterre dans la NFL.

«Je pense que c'est quelque chose dont nous avons besoin présentement, a dit le défenseur Nathan Beaulieu. Ce sera bon pour nous d'aller sur la route et passer du temps ensemble.

«Nous connaissons une séquence difficile. Nous pourrions jouer du meilleur hockey et parfois, ça prend un changement de décor. De penser un peu de temps ensemble, d'aller souper en groupe, ça aide à tisser des liens et nous espérons remettre notre saison sur la bonne voie.»

Le Canadien, qui a compilé un dossier de 18-4-3 en ouverture de campagne, en arrache en l'absence du gardien Carey Price et de l'ailier droit Brendan Gallagher, tous deux blessés.

Le Tricolore a perdu quatre matchs d'affilée du 3 au 10 décembre, a battu les Sénateurs d'Ottawa, puis s'est incliné à domicile contre les Sharks de San Jose, mardi.

La situation à l'infirmerie s'améliore tranquillement. Le centre Torrey Mitchell est revenu au jeu mardi après avoir raté 11 matchs en raison d'une blessure au bas du corps. L'ailier droit Devante Smith-Pelly, qui a raté cinq matchs en raison d'un problème semblable, a participé à un entraînement optionnel jeudi et il pourrait revenir au jeu avant Noël.

Gallagher, qui s'est fracturé deux doigts, a recommencé à patiner et pourrait arriver en renfort avant la fin du voyage. Price devait rater six semaines quand il est tombé au combat en raison d'une blessure au bas du corps le 25 novembre et le meilleur scénario serait un retour quand l'équipe rentrera à Montréal.

Le voyage débute samedi avec un arrêt à Dallas. Le Canadien sera ensuite à Nashville lundi, puis au Minnesota mardi. Après la pause de trois jours de Noël, les hommes de Michel Therrien se rendront à Washington le 26 décembre, puis à Tampa Bay le 28 et à Sunrise le 29.

Il y aura ensuite la Classique hivernale, puis un arrêt à Philadelphie le 5 janvier, avant le retour au Centre Bell le 6 janvier face au New Jersey.

«C'est important d'accumuler autant de points que possible à domicile, a dit Beaulieu, alors que le Canadien a une fiche de 11-5-2 à Montréal, contre une de 9-4-1 sur les patinoires adverses. Quand les voyages sont longs, ça peut être difficile.

«Les deux premiers matchs seront importants. Vous devez aller chercher des points parce que plus le voyage avance, plus c'est difficile.»

Le Canadien n'a pas mal joué au cours des derniers matchs, à l'exception d'un revers de 3-2 en Caroline le 5 décembre. Cependant, l'avantage numérique et l'offensive sont tombés au neutre.

«Il y a des hauts et des bas au cours d'une saison, a rappelé Beaulieu. Nous sommes les seuls à blâmer.

«Nous n'allons pas nous plaindre si les choses ne tournent pas en notre faveur. Nous contrôlons la situation. Nous devons simplifier les choses. Quand vous essayez de trop en faire au hockey, c'est à ce moment-là que les choses ne fonctionneront pas.»

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