Zachary Fucale dans la cour des grands

Le gardien de 20 ans Zachary Fucale a... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Le gardien de 20 ans Zachary Fucale a été rappelé par le Canadien hier pour la première fois de sa carrière.

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Ce sera Mike Condon devant le filet du Canadien ce soir. Mais pour Zachary Fucale, le simple fait d'être dans l'entourage de l'équipe qui l'a repêché voudra dire beaucoup.

Rappelé hier pour la première fois de sa carrière, Fucale agira ce soir comme substitut à Condon.

«J'ai eu un sourire instantané et je dirais qu'il est resté pas mal toute la journée, a admis Fucale, après l'entraînement de ce matin, en vue du duel en soirée contre les Blue Jackets de Columbus. C'est très excitant. Mais je ne dois pas oublier que c'est juste une étape vers l'avant. Le personnel de l'équipe m'a dit de rester prêt. Je ne suis pas en vacances ici. Je dois travailler fort.»

Ni Fucale, ni Michel Therrien n'ont voulu s'avancer sur le rôle qu'occupera le gardien au cours des prochains jours. Tout porte à croire, cependant, qu'il est simplement à Montréal le temps que Dustin Tokarski dispute quelques matchs dans la Ligue américaine, lui qui n'a joué aucun match en novembre.

«Je ne suis pas ici pour me laisser impressionner, a dit l'athlète repêché au 36e rang en 2013. Le personnel m'a amené ici en pensant que je peux apprendre quelque chose ici, rapporter ça à St. John's et m'améliorer. Je ne suis pas ici pour rien. Je suis capable.»

Et si Condon se blesse, Fucale est-il prêt à affronter des joueurs de la LNH?

«J'aime mieux ne pas en parler, a répondu Therrien. C'est dur de répondre à ça. Je ne veux pas commencer à dire si telle ou telle chose arrive.»

Fucale présente une fiche de 7-2-2 cette saison dans la Ligue américaine, avec une moyenne de 3,12 et une efficacité de ,907.

Alexei Emelin... (Photo Robert Skinner, archives La Presse) - image 2.0

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Alexei Emelin

Photo Robert Skinner, archives La Presse

Emelin de retour

Le Canadien apportera un seul changement pour le duel de ce soir. Le défenseur Alexei Emelin reviendra au jeu après avoir été rayé de la formation lors des deux dernières rencontres.

Il s'agira du 700e match de la carrière de Michel Therrien derrière le banc dans la LNH, mais il en faudra plus pour impressionner l'entraîneur-chef... «Il y a des chiffres plus importants. 500, c'était important. Ensuite, le chiffre suivant, ce sera 1000. Mais entre ça...», a lancé Therrien, sans finir sa phrase, déclenchant l'hilarité générale.

Par ailleurs, Alexander Semin s'est exercé avec ses coéquipiers pour une première fois depuis qu'il s'est blessé lors de la rencontre du 25 novembre à New York. La date de son retour au jeu demeure inconnue.

Enfin, Therrien a indiqué que Michaël Bournival disputera «dans un avenir rapproché» des matchs dans la Ligue américaine, pour retrouver la forme. Il pourrait donc être cédé à St. John's au cours des prochains jours pour un renvoi aux fins de conditionnement.

La formation probable du Canadien

AGCAD
PaciorettyPlekanecSmith-Pelly
EllerGalchenyukAndrighetto
FleischmannDesharnaisWeise
ByronFlynnThomas

DGDD
MarkovSubban
BeaulieuPetry
EmelinGilbert

G
Condon
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