Nouveau contrat de deux ans pour Tomas Plekanec

Tomas Plekanec touchera un salaire de 7 millions en... (Photothèque La Presse)

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Tomas Plekanec touchera un salaire de 7 millions en 2016-17 et de 5 millions en 2017-18.

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Le suspense entourant le sort de Tomas Plekanec à Montréal est terminé. Le Canadien a annoncé vendredi matin une nouvelle entente de deux ans avec le joueur tchèque.

Selon TSN, l'attaquant touchera sept millions de dollars en 2016-17, et cinq millions la saison suivante, pour une moyenne de six millions sur le plafond salarial du club. Cette prolongation de contrat ne comprend toutefois pas de clause de non-échange.

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Peu importe, le vétéran de bientôt 33 ans était bien content de cette nouvelle entente, au terme d'un entraînement facultatif au centre de Brossard vendredi matin.

«C'est fait et c'est parfait ainsi, a lancé Plekanec au sortir de l'entraînement. Je suis très content que ce soit conclu.» 

Rappelons que cette saison, Plekanec écoule la dernière saison de son contrat actuel de six ans, pour un salaire de cinq millions de dollars.

Plekanec, qui aurait pu devenir joueur autonome sans restriction à l'été, a donc choisi de poursuivre sa carrière avec le club qui l'a repêché au troisième tour du repêchage de 2001.

Un choix qu'il n'a pas hésité à faire.

«Il n'y a pas de meilleur endroit que Montréal pour tenter de gagner une Coupe Stanley, a ajouté le vétéran. Je crois vraiment que nous avons l'équipe pour faire de grandes choses au cours des deux prochaines saisons dans cette ligue... nous avons un bon groupe de gars ici. Je sais que ce n'est que cinq matchs jusqu'ici, mais nous devons continuer de cette manière.»

À la blague, Plekanec a tenté de contourner les questions sur son avenir au terme de cette prolongation de deux autres saisons. «J'aurais bien voulu une prolongation de sept ans!», a-t-il lancé en riant.

De son côté, Michel Therrien est très heureux de pouvoir compter sur son vétéran pour encore un bout de temps.

«Un entraîneur veut toujours que ses joueurs soient bien mentalement, a ajouté Therrien. Tomas, son contrat, ça avait pas l'air de trop l'affecter! Mais faut pas oublier, c'est un gars qui a grandi dans l'organisation. T'as besoin de bons vétérans pour montrer aux autres c'est quoi un bon leader.

«C'est un joueur très polyvalent, t'as besoin d'un joueur comme ça. S'il n'est pas là, tu le remplaces par qui? C'est un joueur très important avec notre équipe. Il est un bon leader pour nos joueurs. Il y a eu beaucoup de rumeurs lors du camp, mais l'organisation a choisi de prendre un engagement envers Tomas.»

En 82 rencontres la saison dernière, Plekanec a récolté 26 buts et 34 passes, pour un total de 60 points.

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