Les Red Wings écrasent le Lightning 4-0

Le gardien Petr Mrazek festoie avec son coéquipier Luke Glendening.... (PHOTO PAUL SANCYA, AP)

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Le gardien Petr Mrazek festoie avec son coéquipier Luke Glendening.

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Associated Press
Detroit

Petr Mrazek a bloqué 23 tirs en route vers le quatrième blanchissage de sa carrière, et les Red Wings de Detroit ont pris la mesure du Lightning de Tampa Bay par la marque de 4-0, samedi après-midi.

Mrazek a remplacé Jimmy Howard à mi-chemin du match de jeudi, que les Red Wings ont perdu 6-4 aux mains des Sharks de San Jose, et l'entraîneur-chef Mike Babcock a décidé de l'envoyer dans la mêlée face au Lightning. Mrazek a été intraitable face à l'équipe la plus productive à l'attaque dans la LNH, et le Lightning a été victime d'un premier jeu blanc de la saison.

Mrazek sera de retour devant les filets des Red Wings dimanche, alors qu'ils rendront visite aux Islanders de New York.

«Il n'a pas été trop occupé, et ça lui donne une chance de jouer demain (dimanche)», a déclaré Babcock après la victoire des siens.

Sans nécessairement établir une hiérarchie définitive chez ses gardiens de but, Mrazek a donné de bonnes raisons à son entraîneur de lui faire confiance une fois de plus au moment où la saison régulière tire à sa fin.

«Je trouve qu'il a été très solide, a affirmé Babcock. Nous ne lui avons pas donné trop de travail, mais il a été très bon avec la rondelle. Ça aide nos défenseurs. Et il a excellé lorsque c'était nécessaire.»

Joakim Andersson, Justin Abdelkader et Gustav Nyquist ont trouvé le fond du filet contre Ben Bishop, en moins de quatre minutes tôt au deuxième vingt. Luke Glendening a scellé l'issue de la rencontre en marquant dans une cage déserte avec 1:39 à écouler à la troisième période. Nyquist a ajouté une passe tandis que Kyle Quincey a récolté deux mentions d'aide.

Bishop a repoussé 19 rondelles.

Pour les Red Wings, il s'agissait d'une première victoire en temps réglementaire en six matchs. Ce gain leur a permis de s'approcher à sept points du Lightning et du deuxième rang de la section Atlantique, avec deux matchs en main. Ils ont aussi maintenu leur avance de cinq points sur les Bruins de Boston, qui ont battu les Rangers de New York samedi et qui ont joué une rencontre de plus.

De son côté, le Lightning a raté une chance de doubler le Canadien au premier rang de la section Atlantique et de rejoindre les Rangers au sommet du classement de l'Association Est. Les hommes de Jon Cooper totalisent 99 points avec six matchs à jouer.

Si le classement reste tel qu'il est à l'heure actuelle, le Lightning et les Red Wings croiseront le fer lors du premier tour des séries. Ce scénario est plutôt attrayant compte tenu du fait que le directeur général du Lightning est Steve Yzerman, l'ancienne gloire des Wings.

Par ailleurs, à quelque 48 heures de sa prochaine visite au Centre Bell, le Lightning a terminé la rencontre avec certaines inquiétudes au niveau des blessures. Le défenseur Jason Garrison a quitté tôt en première période après avoir été poussé dans la bande par Abdelkader, qui a écopé une punition mineure.

«Qu'en pensez-vous? Dans le dos, position vulnérable? Des joueurs ont été suspendus pour plus d'un match pour ce genre de mise en échec, a dénoncé Cooper. C'est une question de jugement. «Abby' est un joueur honnête. Il est combatif. Parce qu'il est combatif, il se retrouvera dans de telles situations.»

Puis Cédric Paquette a eu besoin d'aide pour quitter la surface glacée en troisième période lorsqu'il a foncé dans le filet en tentant d'empêcher Abdelkader de marquer dans une cage déserte. Sa jambe gauche semble avoir encaissé le plus dur du choc.

«Ce n'est pas encourageant dans un cas comme dans l'autre, a confié Cooper au sujet des deux blessures. Ce serait un dur coup si ces joueurs ne sont pas disponibles.»

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