Une première pour Brian Flynn et Torrey Mitchell

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Acquis des Sabres de Buffalo lundi à la date limite des transactions, les attaquants Torrey Mitchell et Brian Flynn feront leurs débuts avec le Canadien ce soir, contre les Ducks à Anaheim.

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(Anaheim) Après Jeff Petry lundi, il y aura deux autres nouveaux visages chez le Canadien ce soir.

Torrey Mitchell et Brian Flynn disputeront chacun leur premier match dans l'uniforme tricolore, à l'occasion du duel contre les Ducks.

Les deux comparses seront employés au sein du quatrième trio. À l'entraînement matinal, Flynn évoluait au centre, tandis que Mitchell était posté à droite. Leur ailier gauche était Brandon Prust.

À la fin de la séance, les deux joueurs acquis des Sabres ont passé quelques minutes en discussion avec Michel Therrien. «Il nous a dit de continuer à jouer à notre façon, mais nous a aussi expliqué des détails sur le système, le positionnement», a raconté Mitchell.

Pour faire une place à ces deux nouveaux venus, les vétérans Manny Malhotra et Pierre-Alexandre Parenteau seront laissés de côté. Parenteau disputait lundi son premier match en un mois et demi, lui qui vient de se remettre d'une commotion cérébrale.

Devant le filet, Carey Price sera opposé au gardien de 21 ans John Gibson.

Soirée de retrouvailles

La rencontre de ce soir marquera aussi - déjà - le retour de Devante Smith-Pelly à Anaheim, de même qu'un premier duel pour Jiri Sekac contre ses anciens coéquipiers.

Sekac a réitéré qu'il avait été difficile pour lui de se mettre en valeur chez le Canadien, une équipe qu'il a qualifiée de «défensive». En quatre matchs avec sa nouvelle équipe, Sekac compte deux aides et joue un peu plus de 14 minutes par match.

De l'autre côté, la lune de miel de Smith-Pelly a pris fin abruptement lundi soir, quand Therrien a dit qu'il souhaitait que son nouveau protégé soit en meilleure condition physique. Smith-Pelly a estimé qu'il s'agissait pour lui de s'adapter au style de jeu du Canadien, qui diffère de celui des Ducks.

Sans Wisniewski

Par ailleurs, James Wisniewski ne participera pas à la rencontre pour les Ducks, lui qui a été acquis à la date limite des transactions. L'ancien défenseur du CH est incommodé par une blessure à un pied.

S'il avait joué, Wisniewski aurait affronté le Canadien pour une troisième fois en deux semaines, puisqu'il y a eu deux duels Canadien-Blue Jackets à la fin février.

Son absence permettra toutefois au fils de Dave Manson, Josh, d'affronter l'ancienne équipe de son père pour la première fois de sa carrière. Josh Manson est un défenseur de 23 ans qui en est à sa première saison dans la Ligue nationale.

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