Dernier sprint dans la LNH

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Antoine Vermette

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Les directeurs généraux de la LNH sont engagés dans une course contre la montre: ils ont jusqu'à lundi, 15 h, pour conclure une transaction en vue de la dernière ligne droite de la saison. Les attaquants Antoine Vermette et Chris Stewart, ainsi que les défenseurs Jeff Petry et Zbynek Michalek, figurent parmi les nombreux joueurs qui devraient changer d'adresse.

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Jeff Petry 

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Michael Ryder

PHOTO ARCHIVES USA TODAY

Dix joueurs susceptibles de changer d'adresse

Antoine Vermette (C)

Coyotes de l'Arizona

Meilleur joueur de location disponible, 32 ans, capable de produire à l'attaque, excelle en défense et lors des mises en jeu. Pourrait rapporter un choix de première ronde.

Zbynek Michalek (D)

Coyotes de l'Arizona

Un défenseur fiable dans son territoire, pas très offensif, mais capable de jouer plus de 20 minutes par rencontre. Se remet d'une commotion cérébrale, mais type de joueur fort utile en séries. Sera très convoité.

Keith Yandle (D)

Coyotes de l'Arizona

Yandle ne deviendra pas joueur autonome sans compensation à la fin de la saison comme les autres, mais il est associé à des rumeurs d'échange depuis longtemps. Un club à la recherche d'un défenseur offensif pourrait payer le gros prix. Boston?

Chris Stewart (A)

Sabres de Buffalo

Ce gros ailier droit n'est pas très productif cette saison, ni les plus récentes, mais un club aspirant à la Coupe voudra l'ajouter à sa formation pour dépanner à court terme. Les Sabres exigeraient un choix de deuxième ronde et un espoir.

Roman Polak (D)

Maple Leafs de Toronto

Cet ancien défenseur des Blues a ralenti, mais il demeure efficace et très robuste. Et il lance de la droite. Les Leafs pourraient-ils obtenir un choix de deuxième ronde pour lui?

Torrey Mitchell (C)

Sabres de Buffalo

Ce centre montréalais est un spécialiste en défense qui, à 30 ans, possède beaucoup d'expérience. Éventuel joueur autonome sans compensation, il sera très prisé d'ici la date limite des échanges.

Andrej Meszaros (D)

Sabres de Buffalo

La demande est forte pour les défenseurs. Mais Meszaros n'est pas le plus fiable. Sa valeur ne devrait donc pas excéder un choix de troisième ronde.

Jeff Petry (D)

Oilers d'Edmonton

Les Oilers semblent avoir de la difficulté à s'entendre avec cet éventuel joueur autonome. Petry connaît une saison difficile, mais c'est un défenseur droitier de 6 pieds 3 pouces capable de jouer 20 minutes par match. Il y aura un marché intéressant pour lui.

Michael Ryder (A)

Devils du New Jersey

À 34 ans, Ryder a beaucoup ralenti. Il compte d'ailleurs seulement six buts cette saison. Mais son contrat prend fin le 1er juillet et un club à la recherche d'un peu de profondeur à l'attaque pour pas trop cher voudra l'acquérir. Un bon plan B ou C.

Marek Zidlicky (D)

Devils du New Jersey

Ce vétéran de 38 ans refuse de vieillir. Il a 23 points cette saison, il lance de la droite et possède beaucoup d'expérience. Comme le marché est très intéressant pour les défenseurs, les Devils pourraient obtenir un bon choix au repêchage et/ou un espoir pour celui qui peut aussi animer une équipe en supériorité numérique.

Des vendeurs et des acheteurs

CINQ VENDEURS

SABRES DE BUFFALO

Le DG Tim Murray est le vendeur le plus notoire. Le plan des Sabres est tracé et on est à la limite du tanking volontaire. Tyler Myers et Drew Stafford ont déjà été échangés contre Evander Kane et Zach Bogosian. Il reste Chris Stewart et Andrej Meszaros à liquider, et Murray n'hésitera pas à se départir d'un vétéran sous contrat pour quelques années supplémentaires s'il reçoit une bonne offre.

MAPLE LEAFS DE TORONTO

Le nouveau président Brendan Shanahan veut reconstruire. Outre un petit noyau de jeunes intouchables comme Jonathan Bernier, Morgan Rielly, William Nylander et James Van Riemsdyk, les autres sont disponibles. Phil Kessel et Dion Phaneuf sont disponibles, mais en raison de leur contrat, ils ne seront pas faciles à échanger en pleine saison. Mais Dave Nonis a déjà réussi à se départir de David Clarkson, qui sait si un poisson mordra?

OILERS D'EDMONTON

Les Oilers veulent bien vendre, mais qu'ont-ils à vendre? À part l'éventuel joueur autonome sans compensation Jeff Petry, ils n'ont pas grand-chose à offrir en matière de joueurs de location. Par contre, Craig MacTavish sera peut-être tenté d'échanger l'un de ses espoirs à l'attaque pour obtenir du renfort en défense. Après tout, il comptera sur deux nouveaux surdoués l'an prochain, Leon Draisatl et Connor McDavid ou Jack Eichel. Osera-t-il se départir de Taylor Hall?

HURRICANES DE LA CAROLINE

La liquidation après incendie est déjà commencée chez les Hurricanes. Ils ont obtenu un joli choix de première ronde et un espoir pour Andrej Sekera. Ils ont aussi reçu un choix de troisième ronde pour Jiri Tlusty. Le nouveau DG Ron Francis cherchera sans doute à se débarrasser d'Alexander Semin et Cam Ward, mais ça ne s'annonce pas facile en raison de leurs gros contrats. Francis osera-t-il se départir de l'un ou des deux frères Staal?

COYOTES DE L'ARIZONA

Le directeur général Don Maloney a beau jeu. Le défenseur Zbynek Michalek, malgré une commotion cérébrale, et l'attaquant Antoine Vermette sont parmi les joueurs les plus convoités sur le marché. Ce sont des joueurs d'impact dont le contrat se termine cet été. Le défenseur offensif Keith Yandle est encore sous contrat pour plusieurs saisons, mais son nom alimente beaucoup les rumeurs. Il y aura de l'action du côté de Phoenix!

CINQ ACHETEURS

BRUINS DE BOSTON

Le DG Peter Chiarelli serait très actif. Les Bruins sont menacés de rater les séries et son poste est en jeu. Boston aurait tenté de mettre la main sur Devante Smith-Pelly. Les Bruins pourraient se rabattre sur Chris Stewart ou Antoine Vermette. La perte de David Krejci fait mal. Ils auraient besoin de renfort en défense également. Boston a remporté seulement deux de ses dix derniers matchs.

ISLANDERS DE NEW YORK

Pour la première fois depuis des lunes, les Islanders peuvent rêver de franchir quelques rondes en séries éliminatoires, et le directeur général Garth Snow a la réputation d'appuyer vite sur la gâchette. La blessure subie par Kyle Okposo crée un vide immense à l'attaque.

BLACKHAWKS DE CHICAGO

L'équipe a annoncé jeudi soir qu'elle était près de conclure une transaction pour pallier la perte de Patrick Kane. Antoine Vermette serait la cible numéro un, mais aussi Cam Atkinson des Blue Jackets. Le Chicago Sun Times affirme aussi qu'un peu de renfort en défense est dans le domaine du possible. Les Hawks sont encore de sérieux aspirants à la Coupe.

CANADIEN DE MONTRÉAL

Marc Bergevin cherche à acquérir de la profondeur à l'attaque et en défense, et il possède de nombreux espoirs pour des échanges. Un gros défenseur droitier à caractère défensif comme Zbynek Michalek demeure une priorité. En l'absence de Sergei Gonchar et Alexei Emelin, Jarred Tinordi et Greg Pateryn n'ont pas prouvé qu'ils pouvaient faire le travail. À l'attaque, malgré le retour imminent de Pierre-Alexandre Parenteau, un autre compteur droitier serait bienvenu pour le bon prix.

SHARKS DE SAN JOSE

Les Sharks sont en perte de vitesse et pourraient rater les séries pour la première fois depuis 2003. Le DG Doug Wilson a l'habitude de céder des choix à la date limite des échanges pour obtenir des vétérans. Par contre, il n'a jamais eu beaucoup de succès à ce chapitre et il a déclaré en début de saison que les Sharks étaient en phase de transition. Par contre, il serait surprenant que San Jose se transforme en vendeur puisque l'équipe est tout près d'une place en séries.

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