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Canadien: une séquence de 10 matchs sur 12 à domicile

Le Canadien a subi la défaite à trois... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Le Canadien a subi la défaite à trois de ses quatre derniers matchs et son attaque est en panne. Alex Galchenyuk (à gauche) n'a pas marqué depuis le 20 décembre et pourrait être ramené à l'aile par l'entraîneur Michel Therrien.

Photo Bernard Brault, La Presse

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

Il y a une semaine à peine, au retour d'un périple parfait de cinq victoires, le Canadien livrait deux matchs ayant comme enjeu le sommet de l'Association Est. Trois défaites en quatre matchs plus tard, voilà le Tricolore campé en quatrième position, cinq points devant les Rangers de New York qui occupent le huitième rang.

C'est vous rappeler combien les choses peuvent changer rapidement dans la LNH et combien la lutte sera de tous les instants au sein de l'association au cours de la deuxième moitié de saison. L'écart de seulement huit points, avant vendredi, entre les équipes de première - le Lightning de Tampa Bay (60 points) - et de huitième (52) places l'illustre à merveille.

De retour à domicile, le Canadien se voit offrir une belle occasion de consolider sa place parmi les équipes de haut du pavé, en disputant au cours du prochain mois 10 de ses 12 matchs au Centre Bell, incluant ses trois prochains.

SOS attaque

Pour bien saisir l'occasion, l'attaque devra toutefois se secouer les puces. Michel Therrien était insatisfait du manque d'attaque dernièrement de ses troupiers, avant la série de deux matchs en deux soirs à l'étranger. Malgré la victoire acquise à Columbus, mercredi, l'entraîneur est rentré d'Ottawa fort mécontent, jeudi soir. Pour qu'il ait pris la peine de relever publiquement que sept attaquants n'avaient pas obtenu de tir au but contre les Sénateurs, à l'issue de la défaite de 4-1, c'est qu'il était réellement de mauvaise humeur.

Heureusement pour l'équipe que Max Pacioretty connaît une fructueuse séquence. Rendu à 21 buts grâce à une séquence de six matchs avec au moins un filet, l'Américain a réussi cinq des six derniers buts de l'équipe.

Il est donc permis de croire que Therrien ait profité du congé d'entraînement du CH vendredi afin de mijoter d'autres remaniements. C'est ce qu'on constatera au retour des joueurs sur la glace, samedi matin, quelques heures avant l'affrontement face aux Islanders de New York. L'entraîneur n'est pas du genre patient, et c'est compréhensible. Jeudi déjà, Therrien avait ramené Alex Galchenyuk à l'aile et repositionné David Desharnais au centre.

Galchenyuk n'a pas marqué depuis le 20 décembre, soit dans ses neuf derniers matchs. Face aux Sénateurs, il a mal amorcé la soirée au rayon des mises en jeu, n'en remportant aucune en première période, ce qui a contribué à sa mutation.

Price-Halak

Le match de samedi devrait véritablement être le premier duel de la saison entre les gardiens Carey Price et Jaroslav Halak. On se rappelle que Halak avait été contraint de rater la rencontre du 23 décembre entre les deux équipes en raison d'une blessure. Le Canadien l'avait emporté 3-1 à Uniondale. Les deux anciens coéquipiers vont se retrouver au match des étoiles, la semaine prochaine, à Columbus.

Les surprenants Islanders en seront à leur deuxième match en autant de soirs, après avoir été les hôtes des Penguins de Pittsburgh vendredi.

Avant de tomber en pause pour une semaine ou presque, le Canadien va accueillir les Predators de Nashville sans leur as gardien Pekka Rinne, blessé, mardi. L'équipe va reprendre ses activités le mardi suivant en recevant la visite des Stars de Dallas. Elle va par la suite jouer devant son public dans sept de ses neufs matchs échelonnés jusqu'au 14 février.

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