Lightning-Canadien: la mémoire longue

Le 13 octobre dernier, le Canadien a subi... (Photo Kim Klement, USA Today Sports)

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Le 13 octobre dernier, le Canadien a subi une cuisante défate de 7-1 aux mains de Steven Stamkos et du Lightning.

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Le Canadien renoue mardi soir avec ses ennemis du printemps dernier. Et sans parler d'une intense rivalité avec le Lightning, disons qu'un certain historique se bâtit peu à peu entre les deux rivaux de division.

Ça a commencé en avril dernier, quand le Tricolore a profité de l'absence du gardien Ben Bishop pour balayer le Lightning en quatre matchs au premier tour. Et ça s'est poursuivi le 13 octobre dernier, quand les Floridiens ont vengé leur élimination rapide.

Une bastonnade de 7-1.

Les joueurs se plaisent à répéter qu'il faut oublier le passé, mais Dale Weise a dérogé de la ligne de parti. L'ont-ils encore en tête, cette défaite?

«Je crois que oui. C'était gênant, a indiqué l'ailier droit du Tricolore. On a beaucoup de fierté dans ce vestiaire, on n'était pas contents de notre façon de jouer. Donc on devra continuer à jouer comme on le fait dernièrement, soit avec fierté.»

«Ils avaient peut-être sur le coeur le fait qu'on les ait éliminés. On est dans une bonne séquence, on veut juste continuer sur notre lancée», a pour sa part ajouté son compagnon de trio David Desharnais.

«On avait déjà un bon voyage en arrivant là-bas, a poursuivi Desharnais, évoquant les trois victoires que les Montréalais venaient alors d'acquérir. On se concentre plus sur ce qu'on a à faire, de revenir devant nos partisans avec un bon match.»

Un retour sur ce cuisant revers permet aussi de constater que le Canadien a drôlement changé depuis, pour une équipe qui a passé la majorité du temps au premier rang de sa division.

Seront en uniforme mardi soir Sergei Gonchar, Sven Andrighetto et Michaël Bournival, qui étaient respectivement à Dallas, Hamilton et dans les gradins lors du passage du CH à Tampa.

Alex Galchenyuk était ailier, David Desharnais était centre, et ils occupent aujourd'hui des rôles inverses. Jiri Sekac, lui, était alors à la recherche de son premier point dans la LNH et affichait un rendement de -3 après cette rencontre. Depuis, il totalise 15 points en 28 matchs et présente un différentiel de +7.

Rene Bourque est parti à Anaheim, Jarred Tinordi poursuit son développement dans la Ligue américaine et Mike Weaver attend patiemment son tour.

Le Lightning n'a pas non plus été exempt de changements. Jonathan Drouin était blessé et a retrouvé sa place, tandis que son compatriote Cédric Paquette a forcé les dirigeants du Lightning à le rappeler. Il a disputé les 20 derniers matchs de l'équipe. À la ligne bleue, le vétéran Eric Brewer a été échangé, tandis que Radko Gudas sera opéré à un genou et ratera le duel de mardi soir.

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