Canadien: des jours occupés en vue

Marc Bergevin, le DG du Canadien de Montréal,... (PHOTO FANNY LACASSE, LA PRESSE)

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Marc Bergevin, le DG du Canadien de Montréal, disposera d'une marge de manoeuvre de 17 millions à l'ouverture du marché des joueurs autonomes, mardi.

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Marc Bergevin, le directeur général du Canadien, n'a pas été trop bruyant lors du repêchage à Philadelphie, en fin de semaine. Mais tout ça pourrait changer rapidement au cours des prochains jours.

Le marché aux joueurs autonomes s'ouvre mardi dans la Ligue nationale de hockey, et avec une marge de manoeuvre de quelque 17 millions de dollars sous le nouveau plafond salarial de 69 millions - selon le site Capgeek.com -, Bergevin aura l'occasion de se faire remarquer s'il le désire.

Bien sûr, le DG montréalais devra être prudent. Tout cet argent disponible doit aussi servir à offrir ce qui sera assurément un énorme contrat au défenseur P.K. Subban, qui est toujours sans entente en vue de la prochaine saison. À ce chapitre, les discussions, très longues et très compliquées, ont repris au cours des derniers jours entre le Canadien et l'agent de Subban, Don Meehan.

La direction du CH devra aussi trancher dans le cas du capitaine Brian Gionta. Comme rapporté précédemment par La Presse, les deux parties cherchent à en venir à une entente, mais les discussions n'ont toujours pas permis d'y arriver, et Gionta n'a plus que 24 heures à attendre avant d'atteindre le statut de l'autonomie complète. Autrement dit, il se fait tard dans cet épineux dossier.

Marc Bergevin devra aussi en arriver à une décision dans le cas de Francis Bouillon. Le défenseur d'expérience pourrait lui aussi devenir joueur autonome sans compensation à compter de mardi, et les deux parties, après avoir brièvement discuté en fin de semaine à Philadelphie, en marge du repêchage, ont convenu de reprendre les pourparlers aujourd'hui. Bouillon a déjà fait savoir qu'il souhaite poursuivre sa carrière la saison prochaine, à Montréal ou ailleurs.

Mike Weaver, un autre vétéran défenseur, demeure encore sans nouvelle de la part du Canadien et pourrait lui aussi être disponible sur le marché de l'autonomie à compter de mardi. C'est sans compter les attaquants Lars Eller et Ryan White, eux aussi sans contrat en vue de la prochaine saison. Les deux hommes pourraient devenir joueurs autonomes avec restriction.

Gorges sur son départ, Robidas sur son retour?

Avant même de penser au marché des joueurs autonomes, Marc Bergevin pourrait-il être tenté de conclure une transaction? Ce n'est certes pas impossible, et c'est le nom de Josh Gorges qui alimente la machine à rumeurs cette fois-ci.

Selon le réseau TSN, le vétéran aurait été offert à quelques équipes au cours des derniers jours, dont aux Maple Leafs de Toronto. Le réseau rapporte que Gorges aurait refusé ce déménagement en évoquant sa clause de non-échange, mais on peut en conclure que le défenseur pourrait partir, possiblement parce que Marc Bergevin estime que son contrat, accordé par l'administration précédente, est trop lourd sur la masse salariale de l'équipe. Gorges a encore quatre ans de contrat à écouler, à 3,9 millions de dollars par saison.

Ce qui est clair, c'est que le Canadien tente de mettre la main sur un autre défenseur. Jason Garrison était dans la ligne de mire du club, mais il est finalement passé des Canucks de Vancouver au Lightning de Tampa Bay vendredi.

Ce qui mène aux rumeurs concernant le vétéran Stéphane Robidas, qui aimerait conclure sa carrière au Québec, selon nos informations.

Robidas, lui aussi joueur autonome sans compensation à compter de mardi, aurait déjà été approché par le Canadien, qui l'avait repêché en 1995.

Il avait porté le chandail tricolore pendant deux saisons avant de mettre le cap sur Chicago, Dallas, et tout récemment Anaheim, là où il a conclu la dernière saison.




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