Timide retour à l'entraînement pour Carey Price

Il serait très surprenant de voir Carey Price... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Il serait très surprenant de voir Carey Price prendre part à un autre match cette saison, même si le Canadien parvenait à atteindre la finale de la Coupe Stanley.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

Carey Price a bel et bien chaussé ses patins, lundi à Brossard, mais ce n'était certes pas pour préparer un retour imminent devant le filet montréalais.

Oui, le gardien du Canadien a sauté sur la glace un peu avant tout le monde, au centre d'entraînement. En survêtement aux couleurs de l'équipe, il s'est contenté de légers exercices de déplacement devant un des filets. Il ne semblait toutefois pas à l'aise dans ses déplacements.

Selon ce qu'a appris La Presse, Price, blessé au genou droit lors du premier match de cette série contre les Rangers, pourrait aggraver sa blessure s'il revient au jeu trop tôt.

Il serait donc très surprenant de voir Price prendre part à un autre match cette saison, même si le Canadien parvenait à atteindre la finale de la Coupe Stanley. On chuchote que le gardien de 26 ans aurait subi une entorse au genou droit au moment de sa collision avec l'attaquant Chris Kreider, des Rangers de New York, lors du premier match de la série au Centre Bell.

Du côté des dirigeants montréalais, on insiste pour dire qu'il n'y a rien de neuf dans ce dossier. Une fois de plus, l'entraîneur Michel Therrien a confirmé lundi que le gardien du club ne pourra pas revenir au jeu durant cette finale de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York.

«Ce qu'il a fait (lundi), ça fait partie de sa réadaptation, a expliqué l'entraîneur. Il ne faut pas voir trop loin dans le cas de Carey. Il travaille très fort sur son conditionnement, ça fait partie de son programme et c'est positif.»

À moins d'un énorme revirement de situation, cela signifie donc que le jeune Dustin Tokarski aura la lourde tâche d'enfiler les petits miracles devant le filet du Canadien. À commencer par mardi soir, dans une rencontre où le Canadien fait face à la possibilité d'une élimination en cinq parties.

«Dustin a très bien joué pour nous, a fait valoir le capitaine Brian Gionta. Il nous a donné une chance de gagner lors du dernier match (dimanche soir à New York). C'est grâce à certains de ses gros arrêts que nous étions encore dans ce match à la fin.»

Rappelons que Carey Price avait aussi dû s'absenter au retour des Jeux de Sotchi, fin février, en raison d'une blessure. Cette saison, le gardien numéro 1 du Canadien a pris part à 59 rencontres.

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Rien de personnel...

Michel Therrien a insisté pour dire lundi qu'Alain Vigneault et lui demeurent de bons amis, malgré les mots un peu plus méchants lancés au cours dans les derniers jours. Les deux hommes se sont d'ailleurs croisés avant le match de dimanche soir au MSG à New York. «Il tente de tout faire pour bien préparer son équipe, et moi aussi, a dit Therrien. Ce n'est rien de personnel.»




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