Peter Budaj affrontera les Bruins

Peter Budaj était devant le filet du Canadien... (Photo Eric Bolte, USA Today)

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Peter Budaj était devant le filet du Canadien lors du dernier affrontement face aux Bruins de Boston, le 12 mars, une défaite de 4-1 au Centre Bell.

Photo Eric Bolte, USA Today

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(Boston) Surprise, ce n'est pas le meilleur gardien du Canadien qui sera sur la patinoire, ce soir, quand le club montréalais va affronter la meilleure équipe de la Ligue nationale de hockey.

L'entraîneur Michel Therrien a plutôt choisi de confier ce lourd mandat au réserviste Peter Budaj, l'homme désigné pour arrêter les tirs des Bruins de Boston, ce soir au Garden.

Pourquoi?

«C'est deux matchs en deux soirs, et on voulait que les deux gardiens partagent le travail, a expliqué Therrien, ce midi à Boston. On y va avec Peter ce soir.»

Ce qui laisse croire que ce sera au tour de Carey Price demain soir au Centre Bell, quand le Canadien va accueillir les pauvres Sabres de Buffalo.

En attendant, c'est Budaj ce soir. Un choix un peu étonnant, puisque le gardien slovaque n'a aucune victoire à ses trois derniers départs, et puisqu'il avait été parfaitement ordinaire lors du dernier affrontement face aux Bruins le 12 mars, une défaite de 4-1 en plein Centre Bell.

Budaj devra retrouver la forme puisque devant lui, il verra des joueurs en noir et jaune qui n'entendent pas à rire. En fait, les Bruins viennent de coller 12 victoires de suite, deux de moins que le record d'équipe qui tient depuis... la saison 1929-30!

Ce qui ne semble guère épater leur entraîneur, Claude Julien.

«Ce sont les médias qui en parlent, a-t-il expliqué. Nous, dans le vestiaire, il n'y a personne qui parle de ça. C'est le genre de chose dont personne ne va se souvenir la saison prochaine.»

Si Julien n'a pas l'air de trop s'en faire avec les 12 victoires consécutives, dans le vestiaire des visiteurs, c'est un peu différent. En fait, selon l'attaquant Dale Weise, le Canadien aimerait bien être le club qui mettrait un terme à cette série de succès des rivaux bostonnais.

«On regardait le score de leur match contre Phoenix l'autre soir, a expliqué Weise. Les Coyotes avaient une avance en troisième période, et on espérait un peu que les Bruins effectuent une remontée, pour avoir l'occasion de les arrêter par la suite.»

L'attaquant Lars Eller, qui n'avait pu conclure son match de samedi soir à Toronto, devrait être prêt à reprendre le collier ce soir, au sein du quatrième trio. En défense, le vétéran Mike Weaver sera en uniforme, et tout laisse croire que le jeune Jarred Tinordi sera laissé de côté pour un deuxième match de suite.

C'est Tuukka Rask qui devrait être devant le filet des Bruins.




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