Pierre Groulx ne sera pas de retour avec le Canadien

L'entraîneur des gardiens du Canadien, Pierre Groulx (à... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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L'entraîneur des gardiens du Canadien, Pierre Groulx (à gauche), a sans doute été victime des insuccès de Carey Price (à droite) vers la fin de la saison écourtée ainsi qu'en séries éliminatoires.

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Pierre Groulx a appris lundi matin que le DG Marc Bergevin ne renouvelait pas son contrat en tant qu'entraîneur des gardiens chez le Canadien.

> Philippe Cantin: Une décision nécessaire

« Je ne suis pas si surpris que ça, de la manière dont Carey a fini la saison, a confié Groulx à La Presse. Je pense quand même qu'on a fait du très bon travail ensemble. C'est sûr que les trois dernières semaines n'ont pas été bonnes, mais quand j'analyse l'ensemble de mon travail, avec lui comme avec Peter Budaj, je suis très satisfait et je n'ai pas de regrets. »

Groulx venait de compléter sa quatrième saison avec le Tricolore. C'est sous la recommandation de Jacques Martin qu'il avait été amené à Montréal, en juillet 2009, après qu'il eut aidé Craig Anderson à s'établir en tant que gardien numéro un dans la LNH chez les Panthers de la Floride.

Même s'il était un survivant de l'ancien régime, ce n'est pas comme si Groulx avait l'impression de ne pas faire partie du groupe.

« Michel (Therrien) et Marc (Bergevin) m'ont accueilli à bras ouverts et je n'ai jamais eu le feeling que j'étais un gars de l'extérieur par rapport à eux, a confié Groulx.

« Mais le hockey demeure une business de résultats. Ils n'étaient pas satisfaits de l'ensemble du travail que j'ai accompli, mais je ne peux pas commenter davantage leur décision. »

Est-ce à dire que trois semaines de contre-performances auront suffi pour que Groulx perde son boulot ? Si c'est le cas, c'est tout un message que vient de se faire lancer Carey Price. 

Le plan était déjà établi 

Groulx avait établi avec Price un plan estival destiné à préparer le gardien de 25 ans en vue de la saison prochaine. Un plan visant à travailler autant sur des aspects techniques que psychologiques. L'entraîneur se disait enthousiaste à la perspective de continuer de travailler avec lui.

« Carey est encore jeune et même s'il a fait un petit pas en arrière en fin de saison, c'est sûr qu'il va être un excellent gardien. »

Groulx s'est par ailleurs dit extrêmement fier de la saison de Peter Budaj et du fait que le vétéran slovaque ait pu décrocher une nouvelle entente de deux ans avec le Tricolore.

« Carey et Peter sont les deux personnes qui vont me manquer le plus, a-t-il confié. On avait une relation incroyable tous les trois ensemble. Ils sont devenus des amis et ils vont le rester. »

Price a déjà milité en faveur de Groulx par le passé afin que ce dernier demeure dans le giron du Canadien. Les deux hommes ne s'étaient toujours pas parlé lorsque le Tricolore a annoncé la décision de Bergevin en milieu après-midi.

« Je veux sincèrement remercier Pierre Groulx de sa contribution à l'organisation des Canadiens au cours des quatre dernières années, a indiqué le DG dans un communiqué. Pierre est un entraîneur qui possède une très bonne éthique de travail et qui a grandement contribué au développement de nos gardiens. Toutefois, nous avons pris la décision difficile de ne pas renouveler son entente avec l'organisation. Je désire lui souhaiter la meilleure des chances pour son avenir professionnel. »

Le Canadien devra maintenant dénicher un nouvel entraîneur qui saura exploiter le potentiel de Price et aider ce dernier à atteindre le niveau de performance dont il est capable.

Le nom de François Allaire circule évidemment. Il n'est pas impossible que l'ancien mentor de Patrick Roy aille rejoindre celui-ci chez l'Avalanche du Colorado. Mais qui sait si l'annonce du Tricolore ne changera pas la donne.

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