Commotion cérébrale: Gallagher ne jouera pas ce soir

Brendan Gallagher a été ébranlé par la dure... (Photo : Bernard Brault, La Presse)

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Brendan Gallagher a été ébranlé par la dure mise en échec du défenseur Luke Schenn, samedi contre les Flyers de Philadelphie.

Photo : Bernard Brault, La Presse

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Au mois de mars 2011, Brendan Gallagher portait les couleurs des Giants de Vancouver dans la Ligue junior de l'Ouest. Il pourchassait le record d'équipe d'Evander Kane pour le plus de buts en une saison lorsqu'il a été contraint au repos par une commotion cérébrale. En ratant six rencontres, Gallagher n'avait pu combler l'écart de quatre buts le séparant de la marque de 48 établie par Kane.

Deux ans plus tard, ce n'est pas un record que lorgnait la recrue du Canadien. Seulement une chance d'aider à la relance des attaquants Max Pacioretty et David Desharnais.

Gallagher avait accompli sa mission, samedi contre les Flyers de Philadelphie, jusqu'à ce qu'il encaisse une sévère mise en échec de Luke Schenn, en début de troisième période.

Sachant combien les commotions cérébrales ont un effet multiplicateur, personne ne se réjouira que la sympathique recrue en ait désormais deux au compteur.

«C'est dommage qu'il se soit blessé, car nous avions une bonne chimie avec lui, a souligné Pacioretty. C'est facile de jouer avec lui. Il pratique un bon échec-avant, il est toujours en mouvement et il facilite la tâche de ses compagnons de trio. Nous étions très à l'aise ensemble et j'espère qu'à son retour, on pourra reprendre là où on a laissé.»

L'ailier de 20 ans n'affrontera pas les Hurricanes de la Caroline ce soir, mais son cas sera réévalué de façon quotidienne. Selon l'entraîneur-chef Michel Therrien, Gallagher se sentait beaucoup mieux hier matin.

Plus besoin d'attendre sept jours

Après que le nouveau médecin en chef du Canadien, le Dr Vincent Lacroix, se fut informé auprès de la LNH, il appert que des changements auraient été apportés au protocole lié aux commotions cérébrales.

Sous l'ancienne convention collective, un joueur diagnostiqué d'une commotion cérébrale devait obligatoirement rater un minimum de sept jours d'activité. Il semble que les résultats des premiers tests effectués sur les joueurs permettent désormais aux équipes de jauger différemment la durée d'une absence.

«On va le renvoyer sur la glace lorsqu'on sera certain qu'il est correct, a toutefois insisté Michel Therrien. On ne prendra jamais le risque de mettre un joueur en danger. Jamais.»

Gallagher s'est fait pincer par Schenn le long de la bande en zone offensive. Avec la tête légèrement baissée et partiellement tournée vers la baie vitrée, le petit défenseur était en position vulnérable pour recevoir la charge d'un adversaire bien plus gros que lui.

«J'ose espérer que toutes les mises en échec comme ça sont revues et que la ligue prend les meilleures décisions concernant les coups portés à la tête», s'est limité à dire Therrien au sujet de la légalité du coup des Flyers.

Pacioretty y sera

Le Canadien était de retour à l'entraînement, hier midi, au lendemain d'une victoire décisive de 4-1 sur les Flyers de Philadelphie. Un entraînement léger et amusant visant à garder les joueurs dans un bon état d'esprit après un troisième gain consécutif.

Max Pacioretty, un autre éclopé de samedi, y a pris part. L'attaquant américain a confirmé qu'il avait été coupé aux côtes par le patin de Kimmo Timonen.

«Je suis tombé sur la lame de son patin lorsque nous avons tous les deux fait une chute, a-t-il expliqué. Je suis allé à l'hôpital en soirée afin de m'assurer que mes côtes n'avaient pas été touchées. En fin de compte, je n'ai eu que quelques points de suture.

«Je ne me sens pas très bien, c'est assez tendu, mais je devrais être correct pour le match de lundi.»

C'est plutôt le défenseur P.K. Subban qui manquait à l'appel, ennuyé par des symptômes grippaux. Sa présence contre les Hurricanes n'est pas encore confirmée.

Carey Price, de son côté, a suffisamment récupéré de sa grippe intestinale pour que le Tricolore renvoie Robert Mayer aux Bulldogs de Hamilton. Mais étant donné que Price ne s'est pas entraîné depuis trois jours, Therrien fera de nouveau confiance à Peter Budaj.

De leur côté, les Hurricanes se présentent à Montréal sans les services du jeune franc-tireur Jeff Skinner, qui s'est blessé vendredi contre les Maple Leafs de Toronto. Sa tête a donné violemment contre la bande après qu'il eut été plaqué par Mark Fraser.

Skinner non plus n'en serait pas à sa première commotion cérébrale...

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