Le retour du mal-aimé Scott Gomez

Absent depuis le 20 octobre, Scott Gomez qui... (Photo: Ryan Remiorz, Archives PC)

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Absent depuis le 20 octobre, Scott Gomez qui a raté les neuf derniers matchs du Tricolore se dit prêt à effectuer un retour au jeu, que Jacques Martin l'utilise au centre ou à l'aile.

Photo: Ryan Remiorz, Archives PC

(Glendale, Arizona) Le joueur le plus controversé du Canadien de Montréal est de retour.

Scott Gomez, une source intarissable de discussions et de débats enflammés à Montréal depuis le début de la saison (et même depuis plus longtemps), effectuera un retour au jeu, ce soir à Nashville, pour y affronter les Predators.L'attaquant mal-aimé s'est entraîné à l'aile hier matin à Glendale, en compagnie de Petteri Nokelainen et Aaron Palushaj (ce dernier a ensuite été remplacé par Mike Blunden). Gomez est donc prêt à disputer un premier match depuis le 20 octobre. En tout, il a dû rater les neuf dernières parties de l'équipe en raison d'une mystérieuse blessure au haut du corps.

«Je suis seulement content que tout cela soit terminéet de pouvoir retrouver mes coéquipiers, a-t-il indiqué après l'entraînement, hier matin. Vous n'avez qu'à le demander à n'importe quel joueur: le pire, c'est de rester à l'écart et d'attendre.»

Reste à voir si Gomez retrouvera sa place au centre ou s'il devra se contenter d'être à l'aile comme hier matin. «Je suis seulement content d'être de retour, comme je l'ai dit... à l'aile ou au centre, ça ne me dérange pas. On verra ce qui va arriver.»

Ceux qui espèrent un changement de décor rapide pour Scott Gomez vont devoir patienter, de toute évidence. Selon son agent Ian Pulver, il n'y a aucune raison de croire que le Canadien cherche à s'en débarrasser. «Je ne vais pas me mettre à discuter des détails de son contrat, parce que Scott est heureux à Montréal, parce qu'il va tout faire pour aider l'équipe», a fait savoir l'agent lors d'une conversation téléphonique avec La Presse.

Pendant ce temps, les nouvelles sont un peu moins bonnes dans le cas de l'attaquant Andrei Kostitsyn, qui a commencé l'entraînement du matin avec tout le monde, hier, mais qui a dû abandonner après une dizaine de minutes. Kostitsyn serait encore ralenti par une blessure à l'aine. «Andrei ne sera pas en mesure de jouer à Nashville», a confirmé l'entraîneur Jacques Martin.

L'autre éclopé d'importance chez les attaquants, le vétéran Mike Cammalleri, demeure un cas douteux en vue du match de ce soir. Blessé à une jambe lors de la rencontre de mardi soir au Centre Bell contre Edmonton, Cammalleri a pris part à l'entraînement du matin, hier, mais a ensuite reconnu ne pas être à 100% de ses capacités.

«On verra demain, a-t-il indiqué. C'est quelque chose qui est arrivé en deuxième période mardi soir, quand les Oilers ont marqué en désavantage numérique... Je suis entré en contact avec un de leurs joueurs, je crois que c'était (Tom) Gilbert, et il m'a frappé à un mauvais endroit, je l'ai senti tout de suite. J'ai eu du mal à conclure le match.»

Cammalleri n'a pu prendre part à la dernière rencontre, jeudi soir en Arizona, une victoire de 3-2 du Canadien en prolongation face aux Coyotes.

De son côté, Andrei Markov continue de s'entraîner en solo, mais demeure incapable de se joindre au reste de l'équipe. Il avait choisi d'être du voyage en espérant pouvoir jouer, mais de toute évidence, il est encore loin d'un retour au jeu.

Second départ de Budaj

C'est Peter Budaj qui sera devant le filet montréalais, ce soir à Nashville. Il s'agira d'un second départ pour lui cette saison. Budaj n'a disputé qu'un seul match dans le chandail tricolore, celui du 24 octobre contre les Panthers de la Floride, une défaite par la marque de 2-1.

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