Montage of Heck: dans la peau de Kurt Cobain

Brett Morgen au Festival de Sundance en janvier... (Photo: archives AP)

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Brett Morgen au Festival de Sundance en janvier dernier.

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Laurence THOMANN
Agence France-Presse
Paris

Kurt Cobain, leader du groupe Nirvana, icône du punk rock américain des années 90 est ressuscité vingt ans après sa mort dans Montage of Heck, un documentaire événement de Brett Morgen diffusé dans les cinémas sur toute la planète entre avril et mai.

Originaire d'Aberdeen dans l'État de Washington, Cobain aurait eu 48 ans le 20 février. Le 5 avril 1994, le chanteur de 27 ans s'est suicidé d'une balle dans la tête, à Seattle dans la maison où il vivait.

Rongé par l'héroïne et une dépression chronique, Cobain était loin de la paix promise au Nirvana et pensait au suicide depuis l'adolescence.

Un mois avant sa mort, il avait déjà attenté à sa vie en absorbant une surdose de rohypnol dans un grand hôtel de Rome où il avait rejoint son épouse Courtney Love, également toxicomane, et leur petite fille Frances, alors âgée de 20 mois.

Brett Morgen est l'auteur de Crossfire Hurricane, documentaire de 2012 consacré aux cultissimes Rolling Stones.

«Littéralement, le titre du film se traduirait par «Montage d'enfer», mais je préfère «Montage du n'importe quoi, d'un souvenir effacé, du désordre»», explique le réalisateur américain à l'AFP. Son film se veut «une plongée dans l'intimité» de l'icône d'une génération.

Courtney Love, la veuve de Cobain, qui connaissait son travail, lui a confié les clés d'un entrepôt où était amassé tout ce qu'avait possédé son mari, contenu dans 15 cartons. Elle n'a réclamé aucun contrôle éditorial, assure Brett Morgen.

Le réalisateur s'est retrouvé du jour au lendemain dépositaire de la mémoire la plus vive de Cobain. Il découvre alors des oeuvres que l'artiste avait peintes, des cahiers noircis de textes, confessions, chansons, dessins et notes en tous genres, ses guitares, et même ses chaussures. Il comprend sa souffrance morale à la lecture de ses écrits.

«Émotions enfermées»

Cobain y confesse aussi que ses maux d'estomac chroniques l'ont conduit à «s'automédiquer» avec... de l'héroïne.

Brett Morgen tombe sur un carton de cassettes audios mixées par Cobain dont une datée de 1988 «que personne n'avait sans doute jamais écoutée».

«J'ai immédiatement senti que c'était l'une des expressions les plus pures de Kurt, plus encore que dans ses chansons. J'ai compris que dans ces cassettes, toutes les facettes de sa personnalité se déployaient. Toutes ses émotions y étaient enfermées».

Le cinéaste a «tout examiné de façon chronologique» et une fois la totalité des archives passées au crible, il s'est plongé dans l'écriture du scénario qu'il a bouclé en trois heures. «Ça a jailli de moi d'un trait».

Il ne voulait pas solliciter ceux qui avaient fréquenté la star. «Je voulais juste son cercle le plus intime».

«Le fait que sa fille Frances, 22 ans aujourd'hui, ait été impliquée dans le film a donné aux autres membres de la famille une énorme confiance. Tout le monde ressentait une immense responsabilité à l'égard de Frances», dit-il.

La fabrication du film a pris deux ans. Il a ensuite fallu régler toutes les questions juridiques posées par le document pour éviter tout litige. Huit ans ont été nécessaires.

«Il y a beaucoup de choses à lire entre les lignes dans ce film. C'est clairement un film subjectif mais je préfère que les spectateurs tirent leurs propres conclusions», affirme Brett Morgen.

Le document qui utilise des images d'archives laisse parfois un sentiment de malaise, comme de voir le jeune couple «défoncé» qui se filmait avec son bébé de quelques mois.

Le film sera projeté à partir de fin avril dans les salles de cinéma européennes, dont une centaine en France lors d'une projection unique le 4 mai, en Nouvelle-Zélande (30 avril), en Australie (7 mai) et au Japon (16 juin). Aux États-Unis, il sera diffusé sur la chaîne HBO.

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