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Les deux grands quotidiens de Philadelphie donnés à une fondation

H.F. «Gerry» Lenfest, propriétaire des deux grands quotidiens... (PHOTO AP)

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H.F. «Gerry» Lenfest, propriétaire des deux grands quotidiens de Philadelphie, va en transférer le contrôle de ses journaux à une fondation créée pour l'occasion.

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Agence France-Presse
New York

Le propriétaire des deux grands quotidiens de Philadelphie, H.F. «Gerry» Lenfest, va en transférer le contrôle à une fondation créée pour l'occasion, qu'il dotera de 20 millions de dollars, selon un communiqué publié mardi.

Le Philadelphia Daily News et le Philadelphia Inquirer, ainsi que le site d'informations Philly.com, seront la propriété de l'Institute for Journalism in New Media, une nouvelle structure ad hoc.

Techniquement, il s'agira d'une organisation à but non lucratif contrôlant le groupe Philadelphia Media Network, qui comprend les deux quotidiens et le site. Philadelphia Media Network demeurera, elle, une structure à but lucratif.

L'équipe de direction et les membres du conseil d'administration resteront inchangés, a précisé le Philadelphia Media Network.

C'est un coup de théâtre pour la presse quotidienne de Philadelphie, qui a vécu ces derniers mois plusieurs restructurations.

Fin 2015, le groupe de presse a fusionné les trois rédactions du Daily News, de l'Inquirer et de Philly.com, et n'a gardé que deux de ces entités, ce qui a entraîné le licenciement de 46 journalistes.

C'est plus de la moitié de la rédaction du site internet d'informations qui a été remerciée (17 journalistes sur 29).

L'antenne locale du syndicat de la presse quotidienne avait proposé à Gerry Lenfest de racheter le Daily News, offre déclinée par le propriétaire. Le syndicat craignait notamment de voir le groupe fusionner purement et simplement les deux quotidiens.

En transférant le contrôle de son groupe, M. Lenfest a expliqué dans le communiqué vouloir «s'assurer que le journalisme dont le support traditionnel était le papier se voit offrir une nouvelle vie, tandis que seront développés de nouveaux formats».

Il entend également faire de l'Institute une plateforme indépendante de recherche sur les médias, en collaboration notamment avec des universités.

Pour favoriser son lancement, il le dotera de 20 millions de dollars et espère que d'autres, particuliers ou institutionnels, feront également des dons.

Devenu milliardaire grâce à la cession de son groupe de télévision par câble en 1999, M. Lenfest (85 ans) a racheté les deux quotidiens et le site en mai 2014 avec l'homme d'affaires Lewis Katz, pour 88 millions de dollars.

Lewis Katz est mort quelques jours plus tard, début juin 2014, dans le crash du petit avion d'affaires dans lequel il voyageait, non loin de Boston.

Le groupe avait déposé le bilan en 2009, avant d'être racheté aux enchères en 2010.

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