Ça se passe à South by Southwest

L'ancien vice-président Joe Biden compte parmi les conférenciers... (photo ana venagas, archives associated press)

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L'ancien vice-président Joe Biden compte parmi les conférenciers à SXSW.

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Rares sont les conférences où un ancien vice-président des États-Unis côtoie une chercheuse en biologie moléculaire et une vedette de musique country. C'est la magie de South by Southwest, évènement annuel incontournable qui a débuté vendredi, dans la petite ville d'Austin, au Texas. Avec ses volets musique, cinéma et nouvelles technologies, cette rencontre réunit en un même lieu des individus qui figurent parmi les plus intéressants de la planète.

Au fil des ans, SXSW a accueilli le président Obama, lancé le réseau social Twitter et présenté un spectacle-surprise de Jay Z. Aujourd'hui, certains disent que le méga-festival qui attire des foules monstres est victime de son succès. Peut-être. Mais c'est encore un lieu où il se passe quelque chose. Voici ce qu'il faudra surveiller au cours des prochains jours.

Les invités de prestige

On ne sait plus où donner de la tête lorsqu'on parcourt la liste des conférenciers à SXSW. De l'ancien vice-président Joe Biden au chanteur country Garth Brooks en passant par Jill Soloway (créatrice de la série à succès Transparent), c'est l'abondance. Les participants à SXSW pourront également aller écouter l'astronaute Buzz Aldrin, le comédien et producteur Seth Rogen, la spécialiste du rangement à la japonaise Marie Kondo, l'actrice Julia Louis-Dreyfus, le patron du New York Times Dean Baquet, les auteurs-producteurs de Game of Thrones David Benioff et D.B. Weiss et le designer de mode Marc Jacobs. Et ce n'est qu'une partie de la liste des invités qui prendront la parole durant le festival.

Les sujets chauds

Le festival SXSW est aussi l'occasion de revenir sur les sujets chauds de l'heure. On parlera entre autres des évènements d'août 2014, à Ferguson. On reviendra sur la naissance du mouvement Black Lives Matter et du mot-clic #JusticeForMichaelBrown. Il sera également question d'intelligence artificielle en compagnie de Kate Crawford, qui a dirigé le symposium AI Now à la Maison-Blanche l'an dernier. Enfin, on parlera d'identité sexuelle avec un panel composé de Sean Rad, fondateur et patron de l'application Tinder; Sarah Kate Ellis, présidente de GLAAD, la plus importante association de défense des droits des LGBTQ et de son collègue, Nick Adams, responsable du programme Transgenre au sein de la même association. Zackary Drucker, producteur de la série Transparent, participera aussi à l'échange.

Les stars de la musique

À sa création, en 1987, SXSW était un festival de musique. Les deux autres volets se sont ajoutés par la suite. En plus de donner des dizaines de spectacles, des musiciens participeront à des entrevues et des tables rondes. Parmi eux: Andre Cymone et Dez Dickerson, deux membres de la formation originale The Revolution, le band de Prince. Ils partageront souvenirs et anecdotes à propos de l'artiste avec l'auditoire. Il y aura aussi Mick Fleetwood, l'un des fondateurs du groupe Fleetwood Mac qui célèbre ses 50 ans cette année. Les nostalgiques des B-52 seront heureux d'apprendre que Cindy Wilson fait paraître un nouvel album. Elle sera à SXSW pour en parler. Enfin, le producteur-compositeur et guitariste Nile Rodgers, véritable légende de la musique, discutera de sa prolifique carrière.

Les premières de films

Il serait trop long d'énumérer tous les films qui seront présentés en première mondiale à SXSW, car il y en a des dizaines. Parmi ceux qui risquent d'attirer l'attention, le film Most Hated Women in America, qui raconte la vie de la militante Madalyn Murray O'Hair, surnommée «la femme la plus haïe des États-Unis» parce qu'elle avait fait interdire la prière dans les écoles publiques. Terrence Malick présentera son nouvel opus, Song to Song, avec entre autres Natalie Portman, Rooney Mara, Ryan Gosling et Michael Fassbender. Également très attendu: Baby Driver, qui met en vedette Kevin Spacey, Jon Hamm et Jamie Foxx. Comme film de clôture, le festival a choisi le thriller de science-fiction Life, du réalisateur suédois Daniel Espinosa, avec Ryan Reynolds, Rebecca Ferguson et Jake Gyllenhaal dans sa distribution.

La délégation québécoise

Planète Québec présente cette année sa plus grande délégation depuis les débuts de SXSW. Au total, une cinquantaine d'entreprises issues de différents domaines comme la réalité virtuelle, l'internet, le transport, etc., seront à Austin. Pop Montréal et M pour Montréal représenteront l'industrie culturelle. Des artistes offriront des prestations: We Are Wolves, Duchess Says, KROY, Samito, Heat, Betty Bonifassi, Charlotte Cardin, Jean-Michel Blais et CFCF, pour ne nommer que ceux-là. À noter que les bracelets d'accès que portent les festivaliers durant l'évènement ont été conçus par la firme montréalaise Connect & Go.




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