Alors que l'édition 2012 française du célèbre guide Michelin sort lundi 27 février, les critiques fusent une fois de plus envers le «système» qu'il représente dans le monde de la haute gastronomie. Une chef australienne basée à Londres a en effet décidé de cesser son activité en raison de la pression que lui faisait subir son étoile Michelin depuis plusieurs mois.

Publié le 24 févr. 2012
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Dans une longue entrevue avec Good Weekend Magazine, la chef australienne Skye Gyngell a reconnu que l'étoile Michelin obtenue pour son restaurant de Londres, le Petersham Nurseries Café, un établissement situé dans une serre, avec des sols en terre battue, des chaises bancales et des toilettes dans une cabane, était une «malédiction».

Le modeste restaurant, qui a tout de même reçu la visite de célébrités comme Madonna, Mick Jagger et Stella McCartney, n'a rien à voir avec l'image que peuvent se faire les gens d'un restaurant étoilé par le guide Michelin, avec son service en gants blancs et ses plats à la présentation exquise. Or ce décalage a provoqué le mécontentement de nombreux clients, qui pensaient retrouver au Petersham Nurseries Café les standards habituels du Michelin. C'est ce qui a finalement poussé Skye Gyngell à jeter l'éponge, la chef n'en pouvant plus de devoir subir des critiques incessantes sur son restaurant.

Cette nouvelle a servi de catalyseur dans le monde de la gastronomie et du tourisme. Depuis son annonce, les journalistes spécialisés et leurs lecteurs ne tarissent plus de critiques envers le fameux guide.

Dans un article très dur publié cette semaine dans le Telegraph, Jonathan Meades s'en prend vivement au système Michelin, qu'il qualifie entre autres de «monde de la gastronomie hermétique qui se regarde le nombril (...) caractérisé par un service plein de flagornerie, une cuisine grotesquement complexe, un caractère pointilleux, prétentieux, des prix ridiculement élevés et des chefs idiots qui semblent se prendre pour des philosophes».

Cet article a provoqué plus de 170 commentaires de la part de ses lecteurs à l'heure où nous publions, la plupart d'entre eux allant dans le sens du journaliste, et a été copieusement retweeté.

L'un des commentateurs tente toutefois de défendre l'institution: «Tout ce que vous dites est peut-être vrai, mais mon repas a toujours été meilleur dans un restaurant étoilé Michelin choisi au hasard que dans un restaurant non étoilé choisi au hasard», écrit-il.

Bien que seulement âgé d'un peu plus d'une décennie, le classement des World's 50 Best Restaurants de Restaurant magazine est devenu un concurrent important du guide Michelin en ce qui concerne la haute gastronomie et est connu pour mettre en avant la nouvelle garde culinaire. Les lauréats de cette année seront annoncés le 30 avril à Londres.

Le guide Michelin Grande-Bretagne et Irlande est publié en octobre. L'édition 2012 du guide Michelin France est publiée ce lundi 27 février.