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Anciens sites olympiques: dans la peau d'un olympien

La piste de saut à ski de Holmenkollen... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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La piste de saut à ski de Holmenkollen est le site touristique le plus visité de Norvège.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

Les Jeux d'hiver se mettent en branle vendredi à PyeongChang, en Corée du Sud. Pour combler l'olympien qui sommeille en nous, plusieurs anciens sites de compétitions olympiques sont aujourd'hui ouverts pour usage récréatif.

Oslo, Norvège

Bien avant les Jeux olympiques de Lillehammer, en 1994, la Norvège a accueilli dans sa capitale les Jeux d'hiver de 1952. En est resté, dans le village de Holmenkollen, un tremplin de saut à ski célèbre (c'est l'attraction la plus visitée du pays!) où on peut monter à bord d'un simulateur de vol pour sauter virtuellement dans le vide, tête première. On y trouve aussi le plus ancien musée du monde consacré au ski, qui couvre 4000 ans d'histoire sur des planches.

Innsbruck, Autriche

C'est à la station d'Axamer Lizum, à 30 minutes d'Innsbruck, que se sont tenues les compétitions de ski alpin (à l'exclusion de la descente masculine) des Jeux d'hiver de 1964 et de 1976. Aujourd'hui encore, le funiculaire olympique transporte les skieurs jusqu'au sommet du plateau du Hoadl, pour de longues descentes dans une neige toujours abondante. Pas pour rien que l'endroit est surnommé l'Olympe enneigé...

Il est possible de participer à des séances... (PHOTO TIRÉE DE LA PAGE FACEBOOK DE MT. VAN HOEVENBERG) - image 2.0

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Il est possible de participer à des séances d'initiation au biathlon à Lake Placid.

PHOTO TIRÉE DE LA PAGE FACEBOOK DE MT. VAN HOEVENBERG

Lake Placid (New York), États-Unis

Les Jeux d'hiver ont eu lieu deux fois à Lake Placid, en 1932 et en 1980. Plusieurs installations olympiques sont toujours en place  piste de bobsleigh, ovale de patinage, ski alpin à Whiteface Mountain et Mt. Van Hoevenberg... Une rareté: on offre ici des leçons d'initiation au biathlon, fusil et munitions inclus! Durant toute la durée les Jeux de PyeongChang, des écrans géants retransmettront les différentes compétitions.

Calgary, Alberta

C'est ici qu'en 1988, quatre Jamaïcains sont entrés dans la légende en participant pour la première fois à une compétition olympique de bobsleigh (prouvant du même coup que l'essentiel n'est pas de gagner...). Depuis, plusieurs reportages, des chansons et même un film leur ont été consacrés. Il est possible de suivre leur trace, puisque la piste accueille aujourd'hui le public désireux de vivre l'expérience d'une descente à haute teneur en adrénaline de bobsleigh, de luge olympique ou de skeleton.

On peut apprendre les rudiments du curling à... (PHOTO TIRÉE DU COMPTE INSTAGRAM DE L'UTAH OLYMPIC OVAL) - image 3.0

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On peut apprendre les rudiments du curling à Salt Lake City.

PHOTO TIRÉE DU COMPTE INSTAGRAM DE L'UTAH OLYMPIC OVAL

Salt Lake City (Utah), États-Unis

L'ovale olympique des Jeux de 2002 est considéré aujourd'hui encore comme le plus rapide du monde. La preuve? Parmi les 24 records du monde de patinage de vitesse longue piste toujours en vigueur, 13 ont été enregistrés ici. Entre deux compétitions de haut niveau, le public est invité à parfaire son coup de patin (à lames courtes) sur cette glace ultrarapide ou encore à découvrir les rudiments du curling avec les pierres utilisées en 2002.

Vancouver (Colombie-Britannique), Canada

Lors des Jeux d'hiver de 2010, le tiers des médailles ont été remportées au Parc olympique de Whistler. Aujourd'hui, le site compte notamment plus de 90 km de sentiers de ski de fond ouverts au public, tant pour le classique que pour le pas de patin. Des leçons sont offertes sur place; on peut y louer tout l'équipement, depuis les planches jusqu'au chariot pour bébé. Des visites des sites olympiques sont aussi proposées.




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