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Une nouvelle pomme écologique sur les rayons

Les premiers pommiers Ariane ont été plantés en... (Photo fournie par Vergers Boileau)

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Les premiers pommiers Ariane ont été plantés en sol québécois il y a trois ans.

Photo fournie par Vergers Boileau

Depuis un peu plus de deux semaines, une variété inédite de pomme est offerte dans les supermarchés IGA. Distribuée par les Vergers Boileau, qui détiennent l'exclusivité en Amérique du Nord, la variété Ariane, croquante et légèrement acidulée, est aussi une pomme écolo! Explications.

La recherche pour créer cette pomme aura pris 24 ans, à l'Institut national de recherche agronomique (INRA), en France, où elle est ditribuée depuis maintenant 10 ans. La pomme Ariane est le fruit de croisements naturels - et non de modifications génétiques - entre trois variétés mères méconnues au Québec: Florina, Prima et Golden, explique Chloé Boileau, directrice marketing des Vergers Boileau.

Un goût qui plaît

La variété de pomme ainsi obtenue pourrait se comparer à un beau mélange entre la Gala et la Spartan, soit une pomme «super croquante, sucrée mais pas trop, avec un petit côté acidulé qui pétille en bouche», détaille Chloé. Bref, elle rassemble toutes les caractéristiques qui plaisent normalement aux consommateurs québécois. C'est une pomme qui est à son apogée crue, pour accompagner des fromages par exemple, ou encore légèrement glacée dans une poêle.

70 %

La pomme Ariane est dite écologique puisque, grâce à des croisements ciblés, elle offre une résistance très intéressante aux maladies. Notamment la tavelure, une maladie causée par un champignon qui altère l'aspect extérieur du fruit, et qu'on traite normalement avec des fongicides, une catégorie de pesticides. Résultat : sans être bio, la pomme est décrite comme «écologique» puisqu'elle nécessite environ 70 % moins de pesticides que les autres variétés de «commodité», soit celles qu'on trouve toute l'année sur les étals comme Spartan, MacIntosh et Empire, détaille Mme Boileau.

Une quatrième génération de Boileau travaille désormais au... (Photo fournie par Vergers Boileau) - image 2.0

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Une quatrième génération de Boileau travaille désormais au sein de l'entreprise familiale: Danny Boileau, Audrée Boileau et Chloé Boileau.

Photo fournie par Vergers Boileau

Quatrième génération

Fondée en 1939 dans la région de Havelock, en Montérégie, Vergers Boileau est une entreprise familiale québécoise qui accueille actuellement sa quatrième génération, comme Chloé, ainsi que son frère, Danny, directeur de la production. Bien de son temps, cette jeune relève a le désir de développer des variétés de pommes non seulement inédites sur le sol québécois, mais présentant aussi des caractéristiques écologiques intéressantes. «Au Québec, avec nos conditions climatiques, la production de pommes biologiques est très difficile. Mais on est très sensibles à la question des pesticides, donc on veut réellement concentrer nos efforts à développer des variétés comme Ariane», affirme la directrice marketing.

Hapi

Cela fait d'ailleurs trois ans que l'entreprise a planté des pommiers Ariane dans le sol québécois, afin de vérifier si les arbres et leurs fruits résistent bien au climat québécois - ce qui est le cas. La pomme est maintenant prête à être commercialisée sous Hapi, la nouvelle marque de commerce des Vergers Boileau, qui rassemblera les produits «premium» et exclusifs aux Vergers Boileau. Ce n'est qu'un début, car d'autres variétés méconnues au Québec sont actuellement à l'essai dans les vergers de l'entreprise. Une aventure à suivre!

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Les pommes Ariane sont offertes dans des sacs de 1 kg dans les IGA de la province au coût de 4,99 $.




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