Marie-Philip Poulin et Ann-Renée Desbiens feront partie de l’équipe nationale féminine du Canada, qui tentera de défendre son titre au Championnat mondial féminin de l’IIHF, du 24 août au 4 septembre.

Mis à jour le 15 août
Katherine Harvey-Pinard
Katherine Harvey-Pinard La Presse

Hockey Canada a dévoilé lundi après-midi les noms des 23 joueuses sélectionnées pour prendre part à l’évènement qui aura lieu dans les villes de Herning et Frederikshavn, au Danemark. Poulin et Desbiens sont les deux seules québécoises à en faire partie.

Les joueuses ont été choisies au terme d’un camp de sélection de 11 jours, qui se tenait à Calgary dans le cadre de la vitrine estivale BFL du Programme national féminin.

Des 23 membres de l’équipe, 19 faisaient partie de l’édition championne de 2021 et 18 ont remporté l’or aux Jeux olympiques de Pékin en février dernier, dont Poulin et Desbiens. Elles seront dirigées par l’entraîneur-chef Troy Ryan.

« C’est inhabituel de jouer à un championnat mondial et aux Jeux olympiques la même année, mais cette occasion nous permet de nous mesurer aux meilleures équipes de la planète à l’amorce de notre nouveau cycle de quatre ans en vue des prochains Jeux olympiques », indique la directrice des activités hockey, Gina Kingsbury, dans un communiqué.

« Nous avons la chance d’avoir un personnel d’entraîneurs et des joueuses qui savent ce qu’il faut faire pour gagner, ajoute-t-elle. La compétition au camp a été vraiment intense, et nous croyons avoir assemblé une équipe expérimentée qui nous donnera la meilleure chance de remporter une autre médaille d’or. »

Rappelons que le Canada a remporté 11 médailles d’or, huit d’argent et une de bronze au Mondial féminin.

La formation canadienne se mesurera aux représentantes des États-Unis, de la Finlande, du Japon et de la Suisse au sein du groupe A alors que les formations de l’Allemagne, du Danemark, de la Hongrie, de la Suède et de la Tchéquie s’affronteront dans le groupe B.

Les représentantes de l’unifolié disputeront deux matchs préparatoires face au Danemark (20 août) et aux États-Unis (23 août), avant leur premier match prévu face aux Finlandaises le 25 août.