(Las Vegas) Les Golden Knights de Vegas ont congédié leur entraîneur-chef Peter DeBoer lundi, après avoir été exclus des séries éliminatoires de la LNH pour la première fois en cinq ans.

Mis à jour le 16 mai
Associated Press

Le directeur général Kelly McCrimmon a confirmé l’information et remercié DeBoer pour son travail au sein de l’organisation.

McCrimmon a précisé « qu’après de longues discussions qui se sont étalées sur deux semaines, nous estimions que l’arrivée d’un nouvel entraîneur-chef nous permettra d’être en meilleure position pour connaître du succès la saison prochaine ».

« Je ne vais pas être critique envers Pete ou souligner les raisons spécifiques qui ont mené à cette décision. J’ai beaucoup de respect pour Pete comme homme et comme entraîneur-chef », a ajouté McCrimmon.

Les Golden Knights ont été exclus des séries éliminatoires après avoir été décimés par les blessures et s’être retrouvés coincés sous le plafond salarial, causant de nombreux maux de tête devant leur filet.

Ils ont brièvement occupé le premier rang de la section Pacifique, mais ont conclu le calendrier régulier à trois points du dernier laissez-passer octroyé aux équipes repêchées dans l’Association Ouest – malgré la méga transaction qui leur a permis d’obtenir le joueur étoile Jack Eichel des Sabres de Buffalo, et plusieurs autres décisions destinées à assurer leurs succès à long terme.

L’organisation du Nevada est reconnue pour être assez rapide sur la gâchette avec leurs entraîneurs. DeBoer a dirigé les Golden Knights pendant deux saisons et demie après avoir été nommé en janvier 2020 pour remplacer Gerard Gallant, qui avait mené l’équipe à la série finale de la Coupe Stanley dès leur première saison en 2017-18. Les Knights ont aussi participé aux séries éliminatoires en 2019.

Sous l’égide de DeBoer, ils ont participé à la danse printanière au cours de leurs deux dernières campagnes, et se sont inclinés en finale d’association en chaque occasion – notamment contre le Canadien de Montréal en 2021.

DeBoer dirigeait sa quatrième équipe dans la LNH, après des séjours avec les Panthers de la Floride, les Devils du New Jersey et les Sharks de San Jose. Il a d’ailleurs mené les Devils (2012) et les Sharks (2016) à la série finale.

McCrimmon a dit que lui et George McPhee, le président des opérations hockey des Golden Knights, allaient amorcer immédiatement le processus d’embauche d’un nouvel entraîneur-chef.

« Il y a de bons entraîneurs avec des expériences variées, a affirmé McCrimmon. Nous avons eu deux bons entraîneurs ; le premier était un ancien joueur et le deuxième ne l’était pas. Les deux étaient capables de livrer leur message de façon efficace. Nous allons identifier les personnes qui nous intéressent et je ne sais quand nous ferons une annonce. »