Le légendaire défenseur Nicklas Lidstrom, qui a passé l’entièreté de sa carrière dans la LNH avec les Red Wings, est de retour avec l’organisation qui l’a repêché.

Mis à jour le 11 janvier
Jean-François Téotonio
Jean-François Téotonio La Presse

Le Suédois a été embauché par les Red Wings, mardi, à titre de vice-président des opérations hockey.

Il rejoint une autre légende du club, Steve Yzerman, qui agit déjà en tant que vice-président et directeur général à Detroit.

« Je suis vraiment excité d’être de retour avec les Wings, a commenté Lidstrom en visioconférence, mardi. Pour être honnête, j’avais l’envie d’être impliqué dans le monde du hockey, et avec les Red Wings en particulier. »

Yzerman est aussi ravi d’accueillir son ancien coéquipier

« J’ai joué avec lui pour la majorité de ma carrière, il a toujours été un bon coéquipier et une excellente ressource pour moi en tant que capitaine, a déclaré Yzerman. Je lui faisais part de certaines de mes idées. Il a toujours été la voix de la raison pour moi. »

« Ça a été une décision facile, a-t-il encore souligné. Il a une grande connaissance du jeu. Nick sera important pour notre organisation. »

Yzerman a mentionné que Lidstrom effectuera son travail à partir de la Suède. « Il sera impliqué dans tous les aspects de nos opérations hockey », confirme le directeur général.

« Notre travail, ultimement, est de regarder du hockey », ajoute-t-il, avant de faire l’énumération de toutes les divisions de ce sport qui devront être épluchées, comme la LNH, la LAH, les niveaux juniors ou les circuits européens.

Lidstrom a notamment mentionné qu’il souhaitait « chapeauter la défensive » du club.

« Je vais regarder ce que l’on peut faire pour améliorer ou donner des conseils à nos joueurs pour qu’ils deviennent meilleurs. Je les regarderai jouer et je veux apprendre à les connaître, découvrir leurs personnalités. »

Les statistiques de Nicklas Lidstrom en tant que joueur parlent d’elles-mêmes. Le Suédois avait été repêché en troisième ronde (53e au total) par Detroit en 1989. Il a remporté quatre Coupes Stanley (1997, 1998, 2002 et 2008) et est le défenseur ayant marqué le plus grand nombre de points de l’histoire de la franchise. Lidstrom en avait été le capitaine lors de ses six dernières saisons, de 2006 à 2012.

En 20 ans de carrière, le défenseur n’a jamais raté les séries éliminatoires avec les Red Wings.