C’est officiel : la concession des Penguins de Pittsburgh sera bientôt la propriété du Fenway Sports Group (FSG). L’entente doit être finalisée d’ici la fin de l’année.

Mis à jour le 29 nov. 2021
Katherine Harvey-Pinard
Katherine Harvey-Pinard La Presse

L’équipe en a fait l’annonce lundi matin. L’entente doit cependant encore être approuvée par le Bureau des gouverneurs de la LNH. Selon le journaliste de TSN Pierre LeBrun, elle s’élèverait à 900 millions de dollars.

L’organisation précise que Mario Lemieux et Ron Burkle feront toujours partie du groupe propriétaire et entretiendront « un lien étroit » avec le FSG. Lemieux poursuivra son rôle, qui est de superviser et de guider les opérations hockey.

Par ailleurs, le PDG David Morehouse, le chef des opérations Kevin Acklin, le président des opérations hockey Brian Burke, le directeur général Ron Hextall et l’entraîneur-chef Mike Sullivan garderont leur poste.

PHOTO MATT ROURKE, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Mario Lemieux poursuivra son rôle, qui est de guider les opérations hockey. Par ailleurs, le PDG David Morehouse, le chef des opérations Kevin Acklin, le président des opérations hockey Brian Burke, le directeur général Ron Hextall (photo) et l’entraîneur-chef Mike Sullivan garderont leur poste.

« Les Penguins de Pittsburgh sont une franchise de premier plan avec une organisation très solide, une histoire formidable et une base de partisans dynamique et passionnée, a indiqué le président du FSG, Tom Werner, dans un communiqué. Nous travaillerons avec diligence pour continuer à bâtir sur la remarquable tradition de championnats des Penguins. »

Werner se dit également emballé d’accueillir Lemieux et Burkle au sein du groupe. « Nous avons le plus grand respect pour tout ce qu’ils ont fait pour faire des Penguins la franchise à succès que nous connaissons aujourd’hui. »

Rappelons que le duo a sauvé la franchise de la faillite en 1999. Depuis, les Penguins ont remporté la Coupe Stanley à trois reprises.

Le Fenway Sports Group est propriétaire des Red Sox de Boston depuis 2002 et du Liverpool FC depuis 2010.

« Ils comprennent ce que les Penguins représentent à Pittsburgh et ils amènent avec eux les dernières avancées en matière de recherche sportive de pointe, d’analyse de données, d’entraînement et de performance des joueurs, de développement immobilier et d’excellence organisationnelle, soutient David Morehouse. Cette combinaison est réellement emballante et positionne notre club à l’avant-garde de l’avenir du sport professionnel et nous permet de nous appuyer sur ce que Ron et Mario ont créé. »

Un message de Mario Lemieux

Une lettre signée par Mario Lemieux a été diffusée par l’organisation au cours des heures qui ont suivi l’annonce. L’ex-joueur vedette des Penguins s’adresse aux partisans de l’équipe, leur assurant que les nouveaux propriétaires partagent ses valeurs et celles de Burkle.

« Au fil des années, nous avons été approchés à plusieurs reprises par divers groupes qui souhaitaient acheter l’équipe, mais nous n’avons jamais trouvé la bonne personne, a-t-il écrit. En FSG, cependant, nous avons rencontré un groupe de leaders expérimentés et passionnés, qui souhaite remporter des championnats, avec une vision qui s’aligne avec la nôtre.

Le Québécois décrit cette entente comme « un nouveau commencement » et non « la fin d’une ère ».

« Je vais continuer d’être actif et impliqué avec l’équipe sur le long terme, aider à superviser et guider les opérations comme je l’ai toujours fait », a-t-il continué.

« J’ai été chanceux de faire partie de l’organisation des Penguins pour plus de la moitié de ma vie et j’ai eu l’unique privilège de recevoir votre soutien indéniable en tant que joueur et propriétaire. Merci de faire partie de cette aventure avec moi et toute notre organisation. Ensemble et avec nos nouveaux partenaires, nous allons continuer de travailler d’arrache-pied pour continuer de vous rendre fier et pour amener une autre Coupe Stanley à Pittsburgh. »