(Arlington) Alexander Ovechkin représente un cas douteux pour le premier match de la saison des Capitals de Washington, mercredi, face aux Rangers de New York.

Stephen Whyno Associated Press

Ovechkin a participé à un entraînement optionnel, mardi, après avoir effectué plusieurs tours de patinoire en solitaire afin de mettre à l’épreuve sa blessure non précisée au bas du corps. Le Russe de 36 ans est évalué sur une base quotidienne.

L’entraîneur-chef, Peter Laviolette, a indiqué que tout était possible quant à la présence d’Ovechkin mercredi, mais qu’il attendait de plus amples détails sur l’état de santé de sa vedette avant de se prononcer.

Ovechkin, qui n’a pas rencontré les médias mardi, amorcera un nouveau contrat de cinq saisons alors qu’il se trouve à 164 buts de la marque de 894 de Wayne Gretzky

Les Caps seront toutefois privés du centre Nicklas Backstrom pour au moins 10 rencontres, puisque son nom a été inscrit sur la liste des blessés de longue durée avant le premier match de la saison. Backstrom est blessé à la hanche gauche. Il a patiné mercredi dernier pour la première fois depuis le début du camp d’entraînement.