Les espoirs sont permis pour le CH. Feront-ils mieux que la saison dernière ? Quelques joueurs ressortiront du lot… et lesquels trébucheront ?

Mathias Brunet
Mathias Brunet La Presse

Où se rendra le Canadien ?

Le Canadien luttera vaillamment pour une place en séries, mais n’y parviendra malheureusement pas.

Quel joueur causera la surprise ?

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Alexander Romanov

Alexander Romanov s’imposera au sein du top 4 du Canadien et deviendra un défenseur essentiel.

Quel joueur sera la déception ?

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David Savard

David Savard n’est pas Shea Weber. Ceux qui s’attendent à le voir le remplacer seront déçus. Il sera en difficulté si on lui confie un rôle au-delà de ses capacités, mais aura-t-on le choix ?

Quel jeune joueur impressionnera le plus ?

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Cole Caufield

Cole Caufield marquera plus de 25 buts cette saison et sera en lice pour le trophée Calder avec Trevor Zegras.

Quel joueur sera échangé ou libéré en premier ?

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Chris Wideman

Chris Wideman ne terminera pas la saison à Montréal. Trop de carences à cinq contre cinq.

Qui sera le joueur le plus utile ?

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Nick Suzuki

Nick Suzuki atteindra un autre plateau. Il sera non seulement efficace dans toutes les facettes du jeu, mais constituera aussi le meilleur compteur de l’équipe.

Richard Labbé
Richard Labbé La Presse

Où se rendra le Canadien ?

Il est très difficile de répondre à cette question sans connaître la date du retour de Carey Price. Mais le Canadien ne survivra pas à son absence et va rater les séries pour la quatrième fois en sept ans.

Quel joueur causera la surprise ?

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Jonathan Drouin

Jonathan Drouin. Je m’attends à une excellente saison de sa part, et aussi à ce qu’il franchisse le cap des 60 points. En fait, je m’attends à ce qu’il connaisse la meilleure saison de sa carrière.

Quel joueur sera la déception ?

Alexander Romanov. Je crois que les attentes envers ce jeune homme sont élevées, trop élevées. Il va avoir beaucoup de mal à suivre le rythme pendant 82 matchs.

Quel jeune joueur impressionnera le plus ?

Cole Caufield. Je lui prédis au minimum une saison de 20 buts, et aussi, je prédis qu’il sera dans la course au trophée Calder. Tant qu’à faire, je prédis aussi qu’il sera le meilleur premier choix du CH depuis Mikhail Sergachev.

Quel joueur sera échangé ou libéré en premier ?

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Artturi Lehkonen

Artturi Lehkonen. Il lui reste une seule année de contrat, et je ne suis pas sûr que la direction voudra lui accorder une augmentation de salaire, lui qui va toucher 2,3 millions de dollars cette saison. Il est possible de trouver un joueur comme lui pour la moitié du prix.

Qui sera le joueur le plus utile ?

À 22 ans, je pense que Nick Suzuki est prêt à camper un rôle de premier centre dans cette ligue. Et dans son cas à lui, je crois aussi que la direction ne courra aucun risque et lui offrira un nouveau contrat sous peu.

Guillaume Lefrançois
Guillaume Lefrançois La Presse

Où se rendra le Canadien ?

Au 29 avril. La division Atlantique est beaucoup trop forte sur papier et le Canadien a perdu trop d’éléments pour se battre contre des équipes à maturité.

Quel joueur causera la surprise ?

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Christian Dvorak

Christian Dvorak. On découvrira un joueur efficace et doué offensivement, qui passait inaperçu parce qu’il jouait devant 4000 personnes dans un aréna moche depuis le début de sa carrière.

Quel joueur sera la déception ?

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Ben Chiarot

Ben Chiarot. Un contrat à renégocier, la perte de son partenaire habituel, un arbitrage moins permissif : les éléments sont ligués pour qu’il connaisse une saison plus difficile.

Quel jeune joueur impressionnera le plus ?

Cole Caufield. Le joueur le plus électrisant à jouer au Centre Bell depuis P. K. Subban.

Quel joueur sera échangé ou libéré en premier ?

Artturi Lehkonen. S’il devient clair que le Canadien ratera les séries, le Finlandais pourrait donner un bon coup de main à une équipe qui veut solidifier son quatrième trio.

Qui sera le joueur le plus utile ?

Nick Suzuki. Il progresse d’année en année et on lui donnera les responsabilités pour qu’il devienne le pilier de l’équipe.

Simon-Olivier Lorange
Simon-Olivier Lorange La Presse

Où se rendra le Canadien ?

Pas très loin. De retour dans la division Atlantique, le CH aura fort à faire pour dépasser quatre équipes qui lui sont supérieures. À moins d’une implosion de la division Métropolitaine, pas de séries éliminatoires cette saison.

Quel joueur causera la surprise ?

Ben Chiarot. L’absence de Shea Weber l’attriste, mais si on le jumelle à un défenseur plus mobile, il pourrait tirer son épingle du jeu. Il écoule par ailleurs la dernière année de son contrat.

Quel joueur sera la déception ?

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Joel Edmundson

Joel Edmundson. Sa saison 2021 a été une anomalie statistique dans sa carrière. Peut-être a-t-il bel et bien trouvé chaussure à son pied chez le Canadien. Peut-être pas.

Quel joueur sera échangé ou libéré en premier ?

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Brett Kulak

Brett Kulak. Avec autant de défenseurs sous contrat, le pauvre Brett pourrait fort bien devenir l’agneau sacrifié.

Qui sera le joueur le plus utile ?

Nick Suzuki. Dominique Ducharme n’aime pas étiqueter ses trios, mais le centre numéro un, c’est Suzuki. Il a déjà démontré qu’il est à la hauteur du poste, et son ascension n’est pas terminée.

Alexandre Pratt
Alexandre Pratt La Presse

Où se rendra le Canadien ?

Au 82match. Sauf que ça risque de s’arrêter là. Le potentiel défensif m’inquiète. Les absences de Carey Price, Shea Weber et Paul Byron, combinées au départ de Phillip Danault, créent plusieurs brèches dans la muraille qui a résisté aux Leafs, aux Jets et aux Golden Knights en séries.

Quel joueur causera la surprise ?

Christian Dvorak. Il s’améliore d’année en année. Avec du temps de qualité en avantage numérique et un ailier doué comme Jonathan Drouin, je le vois obtenir plus de 55 points.

Quel joueur sera la déception ?

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Mike Hoffman

Mike Hoffman. Blessé, il ne s’est toujours pas entraîné avec l’équipe. À son retour, il devra s’adapter à un nouveau système de jeu et à de nouveaux coéquipiers. Ça risque d’être long.

Quel jeune joueur impressionnera le plus ?

Nick Suzuki. Il est maintenant le meilleur attaquant de la formation.

Quel joueur sera échangé ou libéré en premier ?

Artturi Lehkonen. Je ne suis pas convaincu de son rôle à moyen terme. Et son contrat d’un an, raisonnable à 2,3 millions, est échangeable.

Qui sera le joueur le plus utile ?

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Jeff Petry

Jeff Petry. Il sera le défenseur de confiance de Dominique Ducharme dans toutes les circonstances.