À 44 ans, c’est un retour aux sources pour Zdeno Chara.

Stephen Whyno Associated Press

Le défenseur slovaque a accepté un contrat d’un an avec les Islanders de New York, avec qui sa carrière dans la LNH a débuté.

Le directeur général Lou Lamoriello en a fait l’annonce samedi.

Ce sera une 24e saison dans la LNH pour Chara, qui a donné ses premiers coups de patin dans la LNH en 1997-98, avec les Islanders.

Ces derniers l’ont repêché au troisième tour en 1996.

« C’est un peu comme boucler la boucle, a dit Chara. Qui l’aurait prédit ? »

Il a disputé 231 matchs avec les Islanders, avant d’être échangé aux Sénateurs d’Ottawa en 2001.

Chara a soulevé la Coupe Stanley en 2011, avec Boston.

PHOTO JONATHAN HAYWARD, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE

Zdeno Chara a gagné la Coupe Stanley avec les Bruins de Boston, en 2011.

Capitaine de longue date des Bruins, il a tourné la page en décembre 2020, se joignant aux Capitals. Il aura joué durant 14 saisons avec les Bruins.

La saison dernière, Chara a inscrit deux buts et 10 points en 55 matchs avec Washington. On lui a confié plus de 18 minutes de temps de glace par match, en moyenne.

J’aime passionnément le hockey. Je crois avoir encore quelque chose à offrir et je veux gagner.

Zdeno Chara

« C’est la mentalité qu’il vous faut et qui dit tout, à peu de choses près », a dit Chara

Les New-Yorkais vont entamer la saison avec 13 matchs de suite en terre ennemie, dont un match à Montréal le 4 novembre.

« Les Islanders ont un leadership fort, un noyau solide qui fait partie du décor depuis longtemps, a dit Chara.

« Le groupe est bien structuré, et le club a commencé à faire beaucoup de bruit dans la ligue. »

La troupe de Barry Trotz va ensuite inaugurer un nouveau domicile à Belmont Park le 20 novembre, contre les Flames de Calgary.