(Chicago) Le gardien québécois Marc-André Fleury, acquis par les Blackhawks de Chicago la semaine dernière, a accepté de rejoindre sa nouvelle équipe pour la saison prochaine. C’est donc confirmé : la retraite attendra.

La Presse Canadienne

« Salut Chicago, c’est Marc. Je voulais vous signaler que je suis prêt, allons travailler », a affirmé Fleury dans une vidéo publiée par le compte Twitter des Blackhawks.

Le Québécois de 36 ans n’avait pas inclus les Blackhawks au sein de sa liste d’équipes auxquelles il ne voulait pas être échangé. En revanche, il ne voulait pas non plus jouer pour une autre formation que les Golden Knights de Vegas, dont il était le visage de la franchise depuis le jour 1.

Les Knights l’ont tout de même envoyé à Chicago en retour de l’attaquant Mikael Hakkarainen. La transaction a fait jaser, surtout en raison du fait que l’agent de Fleury, Allan Walsh, a indiqué sur Twitter que personne n’avait avisé son client qu’il était échangé.

Walsh avait du même coup affirmé que Fleury « allait prendre le temps de discuter de sa situation avec sa famille avant de sérieusement évaluer son avenir au hockey ». Les rumeurs de retraite se sont évidemment amplifiées après cette sortie.

Lors de la dernière saison, Fleury a présenté une fiche de 26-10-0, une moyenne de buts accordés de 1,98 et un taux d’arrêts de ,928. Il a entamé 16 des 19 parties des Golden Knights pendant les séries éliminatoires.

C’est la première fois en 20 ans que le lauréat du trophée Vézina est échangé avant la saison suivante.

« Marc-André améliore notre situation devant le filet, renforce notre défense sur le plan collectif et il aura un impact très important dans le développement général des Blackhawks », avait déclaré le directeur général Stan Bowman.

Un gardien comme lui dans notre équipe va placer les joueurs de talent que nous avons au sein de notre formation dans une meilleure position pour connaître du succès à long terme.

Stan Bowman, DG des Blackhawks de Chicago

Robin Lehner, l’autre gardien des Golden Knights, a terminé les séries à titre de partant après qu’une bourde de Fleury, vers la fin du troisième match de la demi-finale contre le Canadien de Montréal, eut modifié l’allure de la série.

Lehner est sous contrat pendant quatre autres saisons.

Sur Twitter, les Golden Knights ont rendu hommage à Fleury.

« Cette organisation, cette ville et ce groupe de partisans seront pour toujours reconnaissants envers Marc-André pour l’impact qu’il a eu sur la glace et hors de la patinoire en seulement quatre ans. Nous souhaitons à Marc-André et à sa famille tout ce qu’il y a de mieux dans ce nouveau chapitre de leur vie. »