(Pittsburgh) Le joueur de centre des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin s’est entraîné mercredi, ce qui signifie qu’il s’approche d’un retour au jeu après avoir subi une blessure au bas du corps qui l’a tenu à l’écart depuis la mi-mars.

Associated Press

Malkin portait un chandail blanc, qui est habituellement remis à ceux qui ne peuvent encaisser de mises en échec pendant les séances d’entraînement des Penguins.

L’entraîneur-chef Mike Sullivan a toutefois indiqué que le Russe a participé à tous les exercices et qu’il voyagera avec l’équipe pour la série de quatre rencontres qui débutera jeudi soir contre les Capitals à Washington.

Malkin n’a pas disputé de rencontre depuis le 16 mars, mais les Penguins s’en sont bien sortis sans lui. Ils ont compilé une fiche de 14-5-2 en son absence, et luttent avec les Caps, les Bruins de Boston et les Islanders de New York pour l’obtention du titre de la section Est.

Alors qu’il reste moins de deux semaines à la saison régulière, seulement six points séparent les Capitals (68) en première place et les Bruins (62) au quatrième rang. Les Penguins (67) sont actuellement en deuxième position.

Malkin a marqué huit buts et a amassé 16 mentions d’aide en 24 rencontres cette saison, et il jouait bien avant de se blesser contre les Bruins le 16 mars.

« Je crois que Malkin et moi étions en train de développer une bonne chimie lorsqu’on jouait ensemble, a commenté mercredi son coéquipier Kasperi Kapanen. Je suis vraiment excité à l’idée de son retour. J’espère que ce sera bientôt. »

Mike Sullivan préfère habituellement que ses joueurs participent à au moins une séance d’entraînement avec contact, sinon plusieurs, avant de revenir au jeu à la suite d’une blessure. Les Penguins auront un entraînement vendredi, à Washington, mais aucun autre n’est prévu avant le 7 mai.

En plus du match à Washington jeudi, le voyage des Penguins compte un deuxième duel à Washington samedi, puis deux parties en deux soirs, lundi et mardi, contre les Flyers à Philadelphie.

La saison régulière des Penguins se terminera par deux matchs à domicile contre les Sabres de Buffalo les 6 et 8 mai.