(Los Angeles) Les Kings de Los Angeles ont fait signer un premier contrat professionnel à l’attaquant Quinton Byfield.

La Presse Canadienne

Le vice-président et directeur général Rob Blake en a fait l’annonce par voie de communiqué vendredi après-midi.

Byfield a été le deuxième choix au repêchage de la Ligue nationale de hockey, le 6 octobre, derrière le Québécois Alexis Lafrenière, réclamé par les Rangers de New York.

L’athlète âgé de 18 ans est passé à l’histoire en devenant le joueur d’origine afro-américaine repêché au plus haut rang dans l’histoire de la LNH. Le défenseur Seth Jones (2013) et l’attaquant Evander Kane (2009) partageaient cet honneur, auparavant, après avoir été choisis au quatrième rang.

Byfield, un colosse de six pieds quatre pouces et 215 livres, a amassé 82 points, dont 32 buts, en seulement 45 matchs avec les Wolves de Sudbury, dans la Ligue junior de l’Ontario l’an dernier.

L’athlète originaire de Newmarket a mené l’équipe aux chapitres des points et des aides. Il s’est classé deuxième pour le nombre de buts.