En attendant le début de la saison dans la Ligue nationale, Jesperi Kotkaniemi ira amorcer sa saison en Finlande.

Richard Labbé Richard Labbé
La Presse

La nouvelle a été confirmée vendredi matin par le Canadien.

Kotkaniemi, 20 ans, a ainsi choisi d’accepter une offre du club de sa ville natale, Pori, pour aller y amorcer la saison dans la SM-Liiga de Finlande. Il s’agit du même club pour lequel il avait évolué avant de se joindre au Canadien, là où il avait récolté 29 points en 57 matchs lors de la saison 2017-18.

Lors de sa conférence vidéo de jeudi après-midi, le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, avait exprimé le souhait de voir son jeune attaquant amorcer la saison ailleurs en attendant le début des activités dans la LNH, qui est prévu pour le 1er janvier, si rien ne change pour l’instant. « Il a besoin de jouer », a fait savoir le DG, qui souhaite aussi voir un autre de ses espoirs, le jeune défenseur Alexander Romanov, en mesure de remettre les patins sous peu.

Kotkaniemi a conclu la dernière saison avec seulement 8 points en 36 rencontres avec le Canadien, mais il a été en mesure d’ajouter 4 buts en 10 matchs des séries au cours de l’été.