(Sunrise) L’entraîneur adjoint Mike Kitchen ne sera pas de retour avec les Panthers de la Floride la saison prochaine, à la suite d’une série de décisions internes prises mardi.

Associated Press

Le réseau TSN a rapporté que Kitchen aurait botté un joueur des Panthers sur le banc pendant un match en janvier, et l’équipe aurait déclenché une enquête interne. Une porte-parole des Panthers n’a pas confirmé l’information à la suite d’une requête formulée par courriel.

Kitchen a choisi de quitter son poste en séries éliminatoires de la LNH pour des motifs personnels, déclarant en juillet que « ç’a été une décision difficile à prendre, c’est le moins qu’on puisse dire, mais la bonne décision pour ma famille et moi-même ».

Il avait rejoint l’entraîneur-chef Joel Quenneville derrière le banc des Panthers cette saison pour la première fois depuis 2016-17, et ils ont remporté deux Coupes Stanley ensemble avec les Blackhawks de Chicago.

Le réseau TSN a rapporté que Quenneville et l’ex-directeur général Dale Tallon avaient été informés de l’incident après la rencontre. L’équipe n’a pas renouvelé l’entente de Tallon le mois dernier, offrant plutôt le poste à Bill Zito.

D’autre part, Rick Dudley, qui a déjà fait partie de la direction du Canadien de Montréal, et Paul Fenton ont été nommés conseillers auprès de Zito.

L’ex-défenseur des Panthers Gregory Campbell a été nommé vice-président responsable du personnel et du développement des joueurs, après quatre années passées dans un rôle similaire chez les Blue Jackets de Columbus.

L’ex-attaquant du Tricolore Blake Geoffrion a été nommé adjoint au directeur général des Panthers, et P. J. Fenton a été embauché au sein de l’équipe de dépisteurs.