Le début de saison de la Ligue de hockey junior AAA du Québec est retardé au moins jusqu’à la mi-octobre.

Alexandre Pratt Alexandre Pratt
La Presse

D’ici là, les 13 équipes du circuit participeront à un tournoi, dans le respect des règles de Hockey Québec. Donc à quatre contre quatre, sans contact, devant une limite de 250 spectateurs par rencontre.

Lors du premier tour, qui commencera vendredi, les clubs seront répartis au sein de quatre divisions. Chaque formation disputera six matchs. Les quatre meilleures équipes se qualifieront pour les demi-finales. Le gagnant, qui sera connu le 10 octobre, recevra un laissez-passer pour les séries éliminatoires.

Le début de la saison officielle dépendra ensuite de Hockey Québec. L’organisme attend le feu vert de la Direction de santé publique pour passer à la sixième et dernière phase de son protocole de retour au jeu.

En entrevue avec La Presse la semaine dernière, le président de Hockey Québec, Paul Ménard, a dit souhaiter un retour à la normale autour du 15 octobre. Dans ce scénario, les premiers matchs opposeraient des rivaux régionaux. Hockey Québec espère pouvoir organiser des matchs intraprovinciaux à compter du 1er janvier.

Les activités de la Ligue de hockey junior AAA du Québec sont concentrées dans le sud de la province, entre l’Outaouais et la Beauce, avec une demi-douzaine d’équipes dans le Grand Montréal.