Celle-là, on ne l’avait pas vue venir. Alex Belzile participera au match préparatoire du Canadien à titre de 13e attaquant, mardi soir, contre les Maple Leafs.

Guillaume Lefrançois Guillaume Lefrançois
La Presse

C’est du moins ce qu’a annoncé en primeur le collègue de TVA Sports Renaud Lavoie. Le Canadien n’avait aucune disponibilité média d’avant-match et l’équipe a fini par annoncer sa formation à 18 h 15.

La présence de Belzile était toutefois prévisible à la lumière des images de l’entraînement qui ont été diffusées [NDLR Les médias ne peuvent pas assister aux entraînements pendant les présentes séries, en vertu d’un règlement de la LNH]. Belzile portait en effet un chandail blanc, tandis que les réservistes étaient vêtus de gris.

Pour Belzile, il s’agira d’un premier match depuis le 4 décembre, quand une blessure au muscle pectoral droit a mis fin à sa saison avec le Rocket de Laval.

Sa présence dans la formation est surprenante pour deux raisons. D’une part, l’athlète de 28 ans n’a toujours pas joué de match de saison dans la LNH au cours de sa carrière. D’autre part, il a été préféré à Jake Evans, un espoir de 24 ans qui montrait une belle progression cette saison, sa deuxième chez les professionnels.

En défense, Cale Fleury sera le septième défenseur du CH.

Toujours selon Renaud Lavoie, Carey Price obtiendra le départ, et Charlie Lindgren pourrait voir de l’action en relève, mais rien n’a été confirmé à cet effet.

Comme les équipes ont un seul match préparatoire, la LNH leur permet d’employer un attaquant et un défenseur de plus qu’à l’habitude. Luxe dont les Penguins de Pittsburgh, eux, ne se sont pas prévalus lors de leur match de mardi après-midi contre les Flyers de Philadelphie.

Formation probable du Canadien

Tatar-Danault-Gallagher
Drouin-Suzuki-Armia
Byron-Kotkaniemi-Lehkonen
Weise-Domi-Weal
Belzile

Défenseurs

Chiarot-Weber
Kulak-Petry
Ouellet-Mete
Fleury

Gardiens

Price
Lindgren